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¿Qué es una lesión por quemadura de espesor total?

Las quemaduras de espesor total, o quemaduras de tercer grado, son quemaduras que dañan o incluso destruyen ambas capas de la piel, incluidos los folículos pilosos, las glándulas sudoríparas, y también dañan el tejido subyacente. Quemaduras lo suficientemente graves como para requerir tratamiento lesionar una persona cada minuto en los Estados Unidos, y los niños y adultos mayores son especialmente vulnerables a algunos tipos de lesiones por quemaduras. Las quemaduras graves requieren atención médica urgente y pueden poner en peligro la vida. Continúe leyendo para comenzar a informarse sobre las quemaduras de espesor total y sepa cuándo podría considerar llevar sus preguntas a una consulta con un abogado de lesiones por quemaduras.

¿En qué se diferencian las quemaduras de espesor total de otros tipos de quemaduras?

Las quemaduras de espesor total se diferencian de otros tipos de quemaduras principalmente en su impacto en la persona lesionada y en la extensión del tratamiento médico necesario para la curación. Antes de poder entender las diferencias, es importante comprender que las quemaduras de espesor total, como todas las quemaduras, son lesiones que ocurren cuando se daña el tejido, generalmente por el contacto con el calor o incluso con productos químicos. Hay cuatro tipos de quemaduras:

  1. Quemaduras de primer grado. Relativamente comunes y leves en comparación con otras quemaduras, las quemaduras de primer grado dañan la capa externa de la piel, llamada epidermis. Estas quemaduras son dolorosas y provocan enrojecimiento de la piel, como una quemadura solar. Aunque son relativamente menores, todavía pueden ser peligrosos.
  2. Quemaduras de segundo grado. Cuando tanto la epidermis como la dermis, o la capa debajo de la epidermis, están dañadas, esto se denomina quemadura de segundo grado. Estas quemaduras son más dolorosas que las quemaduras de primer grado y, a menudo, provocan enrojecimiento, ampollas e hinchazón.
  3. Quemaduras de tercer grado. Las quemaduras de espesor total se denominan así porque dañan y, a menudo, destruyen tanto las capas de la piel como el tejido que se encuentra debajo. Estas quemaduras son siempre emergencias y pueden causar un dolor insoportable. En algunas áreas de lesión, sin embargo, puede haber entumecimiento. Esto sucede cuando el daño es tan significativo que los propios nervios se dañan.
  4. Quemaduras de cuarto grado. Desconocida para muchas personas, una quemadura de cuarto grado es cuando las quemaduras son tan graves que incluso la grasa, los músculos y los huesos debajo de los tejidos del cuerpo y las capas de la piel también se dañan. Las personas con quemaduras de cuarto grado no sentirán el área lesionada debido al daño catastrófico en sus terminaciones nerviosas.

Las quemaduras superficiales, como se denominan las quemaduras de primer grado, se resuelven entre 3 y 5 días. Las quemaduras solares leves, por ejemplo, entran en esta categoría. Las quemaduras solares son un problema de salud grave: el Departamento de Salud y Servicios Humanos informa que un tercio de los adultos experimentan quemaduras solares cada año, con más de 400.000 casos anuales de cáncer de piel cada año atribuidos solo al bronceado en interiores. Si bien este es un problema grave que cuesta miles de millones de dólares y miles de vidas cada año en los EE. UU., una quemadura singular de primer grado, como una quemadura solar, en muchos casos quedará como un doloroso recordatorio de las medidas preventivas sin cambiar la vida. Consecuencias.

Las quemaduras de espesor parcial, o quemaduras de segundo grado, son las quemaduras más comunes y representan el 86 por ciento de todas las lesiones en el Bradford Burn Study. Estas quemaduras generalmente sanan dentro de 7 a 21 días. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia recomienda el uso de apósitos limpios y pomada antibiótica en quemaduras de espesor parcial, especialmente si las ampollas revientan y supuran, para prevenir infecciones.

Las quemaduras de espesor total son diferentes de las quemaduras de primer y segundo grado, incluso en apariencia. La piel puede verse blanca, marrón o negra en lugar de enrojecida, y puede parecer seca, correosa o hinchada alrededor del área. Estas quemaduras de tercer y cuarto grado son lesiones catastróficas que requieren atención médica inmediata y atención especializada. Incluso entonces, las quemaduras de espesor total pueden tener una tasa de mortalidad de hasta el 25 por ciento, y aquellos que sobreviven habrán experimentado una larga hospitalización y tendrán consecuencias que les cambiarán la vida.

En el caso de una quemadura grave, cuanto antes se puedan tomar medidas para reducir la cantidad de daño, mejor. Llame al 911 inmediatamente e intente atención a personas con quemaduras graves mientras esperaba que llegara la ayuda. Los pasos inmediatos deben incluir:

  • Retirar a la persona de la fuente de la quemadura, si es posible
  • Comenzar la respiración boca a boca si no están respirando por sí mismos
  • Cubrir las áreas quemadas con un paño limpio y fresco.
  • Elevar las áreas quemadas por encima del nivel del corazón, si es posible
  • Prestar atención a los desmayos, los mareos, la piel pálida o la respiración superficial, ya que pueden ser signos de shock
  • Poner a la víctima de costado si comienza a vomitar

En caso de una lesión en el lugar de trabajo, especialmente una quemadura química, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) requiere instrucciones de primeros auxilios y procedimientos de seguridad a mano para apoyar el tratamiento de las quemaduras mientras se espera ayuda profesional.

¿Qué causa las heridas de espesor total?

La causa más común de quemaduras de espesor total es el fuego y las llamas, y el 44 por ciento de los pacientes admitidos en los centros de quemados han resultado heridos por fuego o llamas. Sin embargo, hay otros peligros comunes que resultan en lesiones por quemaduras de espesor total. Éstos incluyen:

  • 33 por ciento de lesiones por líquidos hirviendo o vapor
  • 9 por ciento de contacto directo con una fuente de calor
  • 4 por ciento quemaduras eléctricas
  • 3 por ciento quemaduras químicas

En algún lugar de los Estados Unidos, un departamento de bomberos respondió a un incendio cada 23 segundos en 2020 – eso llega a un estimado de 1.4 millones de incendios. El 26 por ciento de los incendios en 2020 fueron incendios domésticos, pero resultaron en el 74 por ciento de las muertes y el 76 por ciento de las lesiones. El 15 por ciento de los incendios en 2020 fueron incendios de vehículos que resultaron en el 18 por ciento de las muertes y el 11 por ciento de las lesiones.

Los accidentes automovilísticos también son una causa común de lesiones por incendios. La Asociación Nacional de Protección contra Incendios estima que más de 200.000 incendios de vehículos en 2020 causó más de 630 muertes. Las colisiones fueron la principal causa de incendios fatales de vehículos, y los grandes incendios relacionados con camiones se asociaron con el mayor número de muertes.

¿Por qué las quemaduras son tan dañinas?

Las quemaduras de espesor total pueden provocar infección, shock e incluso la muerte. Las quemaduras de espesor total son tan dañinas debido a la gravedad de la lesión y el tratamiento requerido. Una de las razones por las que las quemaduras de espesor total son tan dañinas es porque las lesiones por quemaduras que son lo suficientemente graves como para causar lesiones tan profundas a menudo afectan grandes áreas del cuerpo. En un estudio de más de 3000 lesiones por quemaduras, 87,2 por ciento de las quemaduras eran tan grandes que afectaban a múltiples regiones del cuerpo.

Cualquier lesión grave puede ser peligrosa. Por ejemplo, las laceraciones profundas, como cortes y heridas punzantes, pueden provocar una pérdida de sangre peligrosa, y el traumatismo en los tejidos blandos como la médula espinal puede provocar una vida de dolor o incluso parálisis. Sin embargo, las quemaduras grandes y graves son peligrosas no solo por el daño al cuerpo en sí, sino también por la respuesta natural del cuerpo a una lesión de esta manera.

Cuando las personas experimentan amenazas, como un virus, bacteria, toxina o material extraño, incluso un corte de papel, sus sistemas inmunológicos entran en acción con lo que se llama una respuesta inflamatoria. Cuando el cuerpo experimenta una lesión catastrófica por quemadura de espesor total, se acelera para protegerse. Cuando ocurre esta reacción exagerada del sistema inmunitario, el corazón, los pulmones, los vasos sanguíneos, los riñones y otros sistemas de órganos pueden comenzar a sufrir daños. La hinchazón, el shock y la insuficiencia orgánica son riesgos asociados con las quemaduras de espesor total.

Eso no quiere decir que el daño a las capas de piel y tejido no sea peligroso. Las quemaduras de espesor total conllevan varios riesgos asociados con el daño y la destrucción de la piel y los sistemas de órganos del cuerpo. Estos son:

  • Septicemia. Esta es una infección grave que ocurre cuando las bacterias ingresan al torrente sanguíneo.
  • Tétanos. Esta es una enfermedad causada por un tipo específico de bacteria que ingresa al cuerpo a través de una herida abierta.
  • Hipovolemia. Esta es una pérdida peligrosa de fluidos corporales, como la sangre.
  • Hipotermia. Esta es una caída severa en la temperatura corporal.
  • Problemas de huesos y articulaciones. Estos pueden ser causados por tejido cicatricial que se desarrolla durante la recuperación.

Para determinar qué tan dañina es una lesión por quemadura, los médicos analizan varios factores. Éstos incluyen:

  • Profundidad de la quemadura
  • Porcentaje de piel quemada
  • Edad de la persona lesionada
  • Ubicación de la quemadura en el cuerpo.
  • Inhalación de gases tóxicos o humo
  • Causa y tipo de quemadura
  • Cualquier otra lesión traumática
  • Problemas de salud existentes

Las lesiones graves por quemaduras una vez significaron que la muerte era casi una certeza. Hoy en día, la posibilidad de sobrevivir cuando menos de la mitad del cuerpo está gravemente quemado es estimado en alrededor del 90 por ciento. Sin embargo, las quemaduras de espesor total no se curan por sí solas, y aquellos que sobreviven a menudo quedan con cicatrices y lesiones que alteran la vida y un largo camino hacia la curación.

¿Cuánto tiempo tardan en sanar las quemaduras de espesor total?

Las quemaduras de espesor total prácticamente siempre requieren injertos de piel junto con el tratamiento para complicaciones infecciosas y no infecciosas, a menos que la quemadura sea muy pequeña. En muchos casos, especialmente si se quema un área grande, este tratamiento a menudo se realiza en centros de quemados especializados.

Un estudio publicado en 2018 informó una estancia hospitalaria media de 24 días para pacientes quemados, con la duración del tiempo aumentando con el grosor de la lesión. Las lesiones por quemaduras traumáticas requieren una variedad de tratamientos para abordar los muchos impactos de este tipo de lesión. Esto podría incluir:

  • Transfusiones de sangre
  • Intubación respiratoria o ventilación.
  • Manejo de heridas, incluido el desbridamiento quirúrgico y el injerto de piel.
  • Control adecuado del dolor
  • Control de infección
  • Soporte nutricional
  • Terapias de rehabilitación para la función articular, la movilidad y el autocuidado
  • Apoyo emocional y social especializado

Los injertos de piel son un procedimiento complejo que se necesita para reemplazar las capas de piel dañadas en una quemadura de espesor total. Los médicos pueden usar piel artificial, piel cultivada en laboratorio o piel extraída de otra parte del cuerpo del paciente. En algunos casos, los injertos de espesor completo pueden requerir el trasplante de tejido muscular y vasos sanguíneos junto con la piel.

Es posible que recuperarse de quemaduras de espesor total nunca signifique volver a la vida como antes. El objetivo de cualquier persona que sufre quemaduras de tercer grado es alcanzar la máxima independencia y calidad de vida.

¿Las víctimas de quemaduras pueden demandar?

Cuando la negligencia de otra persona le ha causado quemaduras de espesor total, es posible que tenga motivos para presentar una demanda por lesiones personales para recuperar los daños. UN informe dirigido por el Consejo Nacional de Seguros de Compensación (NCCI) encontró que los reclamos de quemaduras de alta gravedad por parte de los empleados tienden a provenir de la fabricación y industrias contratantes. Incluso si el empleador tiene seguro de compensación para trabajadores, puede haber otros factores en juego en la lesión que podrían requerir una intervención legal.

Según NCCI, casi 19,000 personas se queman en accidentes de trabajo anualmente. En un momento, los investigadores estimaron que el TBSA promedio de quemaduras, o porcentaje del cuerpo quemado, para las personas quemadas en accidentes automovilísticos era más del 30 por ciento. Ya sea que sus lesiones hayan sido causadas por una colisión de vehículos motorizados, un accidente en el lugar de trabajo u otro tipo de negligencia, los daños causados por lesiones por quemaduras son extensos. Si alguien más pudo haber tenido la culpa, incluso si no está seguro, vale la pena hablar con un abogado lo antes posible para conocer sus derechos y opciones en lo que respecta a la recuperación.

¿Cuánto se puede recuperar en una demanda por quemaduras?

Se necesita atención médica y de rehabilitación extensa para tratar las quemaduras de espesor total, y los gastos aumentan rápidamente. Incluso antes de calcular los diferentes tipos de daños y pérdidas que sufre una persona gravemente quemada, el costo del tratamiento puede alcanzar los seis e incluso siete dígitos rápidamente.

Tratamientos para lesiones por quemaduras costo superior a $10 mil millones cada año en los Estados Unidos, en parte como resultado de las complicaciones que se desarrollan con frecuencia y rapidez. Según el National Business Group on Health, el tratamiento de las quemaduras graves de una persona promedio, sin complicaciones, cuesta la asombrosa cifra de $1.5 millones. Con complicaciones, las estimaciones pueden superar los $10 millones. Observaron los costos adicionales promedio asociados con las cinco complicaciones de quemaduras más comunes:

  • $28,000 a $35,000: Desfiguración, cicatrización o contractura, que ocurre en el 66 por ciento de los casos
  • $16,000 a $75,000: Complicaciones psicológicas, que ocurren en el 57 por ciento de los casos.
  • $38,000-107,000: piel frágil o ruptura de la piel, que ocurre en el 55 por ciento de los casos.
  • $58,000 a $120,000: Infecciones, que incluyen neumonía, sepsis y otras fallas orgánicas por problemas de infección, que ocurren en el 35 por ciento de los casos.
  • $37,000 a $110,000: Retraso en la cicatrización de heridas o falla del injerto de piel, que ocurre en el 32 por ciento de los casos.

Incluso si la negligencia no es un factor, un abogado de lesiones por quemaduras puede ayudar a aquellos que han resultado lesionados y a sus seres queridos a comprender sus derechos cuando se trata de la montaña de costos médicos que enfrentan. Un abogado de lesiones personales puede ayudarlo luchar contra las facturas del hospital, y pueden ayudarlo a explorar opciones para pagar.

Una demanda por lesiones personales también puede ayudarlo a recuperar daños además del costo de las facturas médicas. Estos factores pueden incluir:

  • Perdida de ganancias
  • Pérdida de ganancias futuras
  • Facturas médicas
  • Costo de la atención médica futura
  • Gastos del hogar
  • Daño moral
  • Angustia mental
  • Pérdida de consorcio o compañía

Consultando con un abogado también puede ayudarlo cuando se trata de negociaciones de liquidación de seguros, estimar daños e informarle sobre sus opciones, abogar por usted y asegurarse de que su caso esté bien encaminado, y presentar una demanda si la situación lo requiere.

¿Cómo puede ayudar FVF?

Nuestras consultas de casos son siempre sin costo para usted. El objetivo de FVF para nuestra conversación inicial es que se sienta lo suficientemente informado como para decidir si procede con su caso, ya sea que nos contrate para representarlo o no. FVF acepta casos solo cuando creemos que podemos agregar un valor sustancial a su reclamo, y trabajamos con una tarifa de contingencia, por lo que siempre sabe qué esperar cuando se trata de nuestra tarifa para asegurar su recuperación.

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