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El auge de Austin: ¿Qué ha significado para los accidentes de camiones de 18 ruedas en el condado de Travis?

La evidencia del crecimiento sin precedentes de Austin está en todas partes: en nuestro mercado inmobiliario, donde la escasez de viviendas nuevas está elevando los precios a medida que la ciudad lucha por albergar a nuevos residentes; en nuestra economía, que actualmente se ubica número dos para el crecimiento del empleo en los EE. UU.; y, quizás lo más obvio, en nuestro horizonte, que pronto podría ser el hogar de 20 nuevos rascacielos. Eso incluye un edificio planificado de uso mixto de 66 pisos que será el rascacielos más alto de Austin hasta el momento.

A fines del año pasado, Austin se clasificó la ciudad grande de más rápido crecimiento en el país. En 2017 Austin dio la bienvenida a 55,269 nuevos residentes a los límites de su ciudad, con un número de migración neta, la cantidad de nuevos residentes que se mudaron aquí en lugar de nacer aquí, en 105 personas nuevas por día.

Todo ese crecimiento ha sido excelente para nuestra economía y el mercado laboral. No hace falta decir, sin embargo, que también ha tenido algunas consecuencias negativas no intencionales, a saber, un mayor volumen de tráfico, lo que ha ejercido presión sobre nuestras carreteras, incluidos tramos locales de carreteras como la parte de la I-35 del condado de Travis. Cuando se combina con la presencia de grandes vehículos comerciales, esa mayor congestión puede convertirse en una receta para el desastre. FVF investigó la correlación entre el crecimiento de la población de Austin y los accidentes de camiones de 18 ruedas y encontró las siguientes ideas.

El corredor I-35 es un semillero de accidentes

La sección de Texas de la I-35 es famosa por colisiones peligrosas; un estudio llamado 11 tramos de esta carretera en su lista de los 78 tramos de carretera más mortíferos de Texas. Eso incluye la gran franja de la I-35 que se extiende a lo largo de Austin.

Además del problema, el crecimiento acelerado de Austin ha puesto más vehículos que nunca en esa sección de la I-35. Según el Instituto de Transporte de Texas A&M, aproximadamente 220,000 vehículos recorren el tramo de Austin de la I-35 todos los días. Los viajeros locales y los viajeros interurbanos comprenden alrededor del 86 por ciento de ese tráfico. En comparación, los camiones comerciales promedian alrededor del 1 por ciento del tráfico diario de la I-35.

Esencialmente, más lugareños que viajeros interestatales eligen tomar la I-35. Ese hecho ha aumentado la congestión en la carretera, y el tráfico adicional a menudo se correlaciona con un aumento de los accidentes. Por ejemplo, cuando la Administración de Carreteras del Estado de Maryland revisó los estudios de tráfico existentes, encontraron que la frecuencia, la tasa y la gravedad de los accidentes están todos vinculados a los niveles de volumen de tráfico. En otras palabras, cuanta más gente haya en las carreteras, más peligrosas se vuelven esas carreteras.

¿Dónde influyen los vehículos comerciales en todo esto? Los camiones grandes, incluidos los de 18 ruedas y los camiones con remolque, obviamente se encuentran con mayor probabilidad en las carreteras interestatales que en las carreteras locales. Por ejemplo, el mismo estudio de Texas A&M encontró un volumen mucho menor de conductores de camiones comerciales en rutas alternativas, como la SH-130. Cuando esos conductores se encuentran en condiciones altamente congestionadas en la I-35, eso puede tener resultados muy mortales.

Los accidentes de camiones grandes significan peligro para los vehículos de pasajeros

Cuando chocan camiones grandes y vehículos de pasajeros, estos últimos casi siempre son los más afectados por los daños. Los camiones comerciales tienden a pesar de 20 a 30 veces más que los vehículos de pasajeros, y requieren una distancia de frenado entre un 20 y un 40 por ciento mayor para detenerse por completo.

Esos factores se combinan para crear una alta tasa de mortalidad en los accidentes de camiones de 18 ruedas. De las 4102 muertes de camiones grandes en los EE. UU. en 2017, El 68 por ciento de los muertos eran ocupantes de vehículos de pasajeros., en comparación con el 17 por ciento que eran operadores de camiones (otro 14 por ciento eran peatones, motociclistas y ciclistas).

Además, los accidentes de camiones grandes van en aumento. Según la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes (FMCSA), el volumen per cápita de accidentes fatales de camiones aumentó un 13 por ciento entre 2010 y 2016. Casi un tercio de esos accidentes ocurrieron en carreteras interestatales como la I-35.

Varios accidentes fatales en 2018 involucraron camiones comerciales grandes

De acuerdo a Según datos del Departamento de Policía de Austin, en 2018, camiones de 18 ruedas estuvieron involucrados en varios accidentes fatales en Austin. Algunos de estos casos fueron anomalías, como la fatalidad que ocurrió cuando un sospechoso que evadía el arresto a pie cruzó la carretera y chocó contra la parte trasera de un camión de 18 ruedas. Otros fueron más típicos: una colisión entre un Infiniti G35 y un camión de 18 ruedas que dejó muerto al conductor del vehículo de pasajeros, mientras que el conductor del camión de 18 ruedas solo sufrió lesiones que no pusieron en riesgo su vida. O la fatalidad que ocurrió en la I-35 cuando un conductor de Toyota Avalon a exceso de velocidad chocó contra un camión Freightliner detenido. Nuevamente, fue el conductor del vehículo de pasajeros quien sucumbió a las lesiones en ese caso.

Sin embargo, eso solo analiza las muertes por accidentes de tránsito. También hubo varios casos de camiones de 18 ruedas volcados el año pasado, que ocurrieron cuando los conductores perdieron el control de sus vehículos.

Las condiciones de manejo comercial a menudo contribuyen a accidentes de vehículos grandes como estos. Los conductores pueden no estar familiarizados con las carreteras, fatigarse o acelerar para llegar a su destino más rápido. Sin embargo, de acuerdo con el Informe de la FMCSA al Congreso sobre el estudio de causalidad de accidentes de camiones grandes, las interrupciones en el flujo de tráfico (las secuelas de un accidente anterior, las zonas de trabajo o la congestión en las horas pico) fueron un factor que contribuyó a 25 por ciento de todos los accidentes de vehículos grandes.

La conclusión es que un alto volumen de tráfico puede aumentar los accidentes que involucran vehículos de 18 ruedas, particularmente cuando los conductores, comerciales o de otro tipo, participan en un comportamiento negligente. Si ha sido víctima de una situación similar, o de cualquier accidente automovilístico, póngase en contacto con nuestra firma hoy para ver qué puede hacer uno de nuestros expertos en lesiones personales para ayudarlo en su caso. Nos aseguraremos de que las partes responsables y sus proveedores de seguros rindan cuentas por sus acciones.

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