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¿Cuánto tiempo toman los acuerdos?

En este episodio de podcast, Josh y Aaron analizan las diferentes fases de los casos de lesiones personales, cómo esas fases están vinculadas a la duración del caso y qué hacen en FVF para asegurarse de que sus clientes obtengan el mejor resultado posible.

Escuche aquí o lea la transcripción a continuación. El podcast Summary Judgement de FVF está disponible dondequiera que escuche podcasts, incluidos Apple Podcasts, Spotify, iHeart Radio y más.

Introducción:  Gracias por sintonizar el Juicio sumario donde los abogados de lesiones personales de Austin, Josh Fogelman y Aaron Von Flatern de FVF Law analizan los entresijos de los casos de lesiones personales.

Aarón Von Flatern: Soy Aaron Von Flatern y estoy aquí con mi socio legal, Josh Fogelman una vez más y estamos transmitiendo un podcast sobre el tema, ¿cuánto tiempo toma un acuerdo de accidente automovilístico? Gran pregunta. Siempre les digo a mis clientes, cuanto más tarde, mejor será su caso. Porque los casos realmente pequeños tienden a ser más rápidos.

Esa es una regla general, ¿verdad? En realidad, estas cosas son como copos de nieve, como dije antes, hicimos un podcast sobre cómo funcionan los acuerdos de accidentes automovilísticos y toqué un poco este tema. Hoy, queremos profundizar un poco más y hablar sobre las diferentes fases del caso y qué sucede en cada fase. Entonces, Josh, comencemos con esta idea de que hay fases del caso, entonces, ¿qué queremos decir con eso?

Josh Fogelman: Claro, algunos casos, como mencionaste antes, Aaron, son bastante simples. Si la responsabilidad es clara, es obvio quién causó el accidente, la compañía de seguros está levantando la mano diciendo: “Mea Culpa, lo hicimos. Vamos a pagar por esto”.

Las lesiones son muy leves y la persona puede tener algunas facturas médicas, y pueden terminar el caso. Otros casos, en cambio, pueden implicar situaciones de seguros extraordinariamente complejas. Pueden implicar lesiones increíblemente complicadas con graves y significativas consecuencias a largo plazo.

Manejamos casos de muerte por negligencia que abren una discusión con toda una familia de personas sobre cuáles son sus derechos y opciones. Entonces, cuando hablamos de fases, estamos ayudando a dar una idea general de los pasos que tenemos que seguir en un caso normal de lesiones personales antes de que una persona espere estar en condiciones de iniciar la negociación real con una compañía de seguros.

Porque, según mi experiencia, esa negociación no es algo que deba comenzar de inmediato, o incluso dentro de las primeras semanas o meses de muchos casos de lesiones personales.

Aarón Von Flatern: Entonces, ¿cuál es el mínimo que se debe hacer antes de que alguien deba pensar en tratar de lograr un acuerdo?

Josh Fogelman: Sí, y nuevamente, algunos casos son tan malos y la situación del seguro es tan mala que, a menudo, solo se trata de hacer que la compañía de seguros entregue el dinero lo más rápido posible para que podamos vencer algunas de las facturas médicas o gravámenes del hospital. la mesa. Pero en términos generales, en la mayoría de los casos, como mínimo, un caso de lesiones personales tiene que ver con la lesión.

La esencia del caso y la esencia de lo que nuestro cliente debe buscar recuperar dependerá de qué tan gravemente esté lesionado y cuáles serán sus daños y pérdidas a corto y largo plazo. Además de eso, tenemos que entender algunas de las otras circunstancias que rodean el caso, los fundamentos muy básicos del caso y cosas como, ¿cómo es la situación del seguro de responsabilidad civil? ¿Cuáles son los hechos de responsabilidad y cuánto dinero hay para perseguir? ¿La persona que causó el incidente tiene sus propios bienes? ¿Están aceptando la responsabilidad o vamos a tener que salir y hacer una investigación exhaustiva y demostrarlo?

Cada caso es muy diferente en ese sentido. Por lo tanto, tenemos que pasar una buena cantidad de tiempo en muchas circunstancias, tratando de aprender esos conceptos básicos antes de poder tener una discusión educada con nuestro propio cliente sobre cuáles serán nuestras recomendaciones para preparar el acuerdo del caso.

Aarón Von Flatern: Sí, ahora diría, desde una perspectiva práctica, si alguien me preguntara: “Bueno, ¿qué tan rápido puedo hacer el acuerdo?” Incluso si es un 100% listo, el día que preguntaron eso, tal vez nos llamaron y ya están curados de su lesión, por ejemplo, todavía tenemos que ordenar los registros médicos. Tomará tiempo para que esos proveedores médicos nos los devuelvan. Es posible que tengamos que hablar con los expertos y hacer que documenten mejor de lo que han documentado en sus notas clínicas, exactamente lo que está mal. Debido a que los médicos se enfocan en mantenerlo saludable, no necesariamente se enfocan en documentar lo que todo esto significa.

Entonces, a veces tenemos que salir y hacer que documenten, eso lleva algo de tiempo y ese es el tiempo bien empleado. Personas que se apresuran y obtienen esos acuerdos. En mi opinión, están siendo estafados casi siempre.

Entonces, odio decírselo a la gente porque sé que estamos en un mundo de gratificación instantánea y creo que la gente espera recibir sus cheques de inmediato y muchas veces realmente los necesitan. Desde mi perspectiva, vamos a ir tan rápido como sea humanamente posible para hacer esto por ellos.. La satisfacción del cliente es el trabajo número uno para nosotros, pero muchas veces hay que reducir la velocidad para hacerlo bien.

Josh Fogelman: Sí, y Aaron, lo sé, tú y yo hemos trabajado juntos en varios casos, donde lo que dices es definitivamente la regla general. Lleva tiempo, tenemos que hacer realmente el trabajo inicial para asegurarnos de que todas las piezas encajen en su lugar. Pero hay situaciones, muy raras, en las que probablemente podría contar con mis dos manos, la cantidad de veces que ha sido así en mi carrera.

En los cientos de casos que hemos manejado, donde alguien lo llama y ya tiene a mano sus registros hospitalarios o la documentación del alta que demuestra la gravedad de una lesión, donde se sometió a una cirugía en una sala de emergencias o algo así así y evaluamos el caso y decimos: “Muchachos, hay demasiadas personas que resultaron heridas en este incidente. Los límites de las pólizas de seguro se van a convertir en un problema, si no actuamos rápido.

El hospital va a tratar de hacer valer un derecho de retención y tratar de tener un reclamo de prioridad en el acuerdo con el cliente. Solo tenemos que resolver este caso. Necesitamos poner el dinero en la puerta y en el bolsillo de nuestro cliente lo antes posible”, porque eso era lo mejor que se podía hacer en esas circunstancias antes de que quedaran completamente fuera de la recuperación y terminaran patas arriba como resultado de el caso que no era su culpa para empezar.

Aarón Von Flatern: Entonces, sí, a veces lo llamamos una carrera hacia los límites de la póliza, ¿verdad? Como cuando hay muchas personas lesionadas, la parte culpable tiene un seguro limitado y, si es una persona normal, tiene activos exentos, no tiene nada más que su póliza de seguro para cubrir sus daños y pérdidas. Para mí, he hecho un juramento de obtener lo más posible para mi cliente.

Tengo que dejarlo todo e ir antes que todos los demás a esa compañía de seguros con mi demanda y obtener ese acuerdo. ¿Empuja a otros reclamantes potenciales fuera del camino? Sí. ¿Es eso grosero? No cuando has hecho un juramento como abogado de hacer todo lo posible por tu cliente. Esa es la forma en que lo veo. Mis clientes siempre pueden decirme que quieren menos dinero, pero es mi trabajo darles esa opción, al menos.

Josh Fogelman: Sí, así es y en la mayoría de los casos, una vez que tenemos una imagen clara, no es necesario saber siempre cada detalle sobre cuál es la situación del seguro. Pero, en general, podemos tener una idea general de cuáles son las circunstancias y una vez que tuvimos una buena idea de cuáles son las lesiones y cuáles serán las consecuencias a largo plazo, si las hay.

Ese es realmente el momento en la mayoría de los casos, cuando tiene razón, cuando realmente está en un punto, donde podemos mirar el caso y decir: “Está bien, hemos tomado veredictos en casos como este que van desde x a y” o “Creemos que la valoración de su caso debe ser de cualquier lugar entre x e y y podemos comenzar el proceso de abrir las puertas a una negociación de conciliación”. Pero creo que lo que mucha gente no entiende es que, a veces, no se negocia un acuerdo y se sigue adelante.

De hecho, muchas veces una compañía de seguros no podrá entender la gravedad de la lesión que ha sufrido una persona y qué consecuencias está teniendo en la calidad de vida de esa persona y su situación económica. Entonces, lo que hacemos bastante solo cuando es necesario, por supuesto, pero lo que hacemos bastante es litigar casos, presentar demandas en casos.

Hablaría de eso como la fase dos y la fase dos se divide en algunas subfases. Debe presentar la demanda, luego debe pasar por el intercambio de documentos e información y tomar declaraciones, que es interrogar a alguien bajo juramento pero fuera de la sala del tribunal y hablaremos más sobre eso en un podcast separado. Tratar de resolver el caso durante el litigio, pero en última instancia eso puede resultar en un juicio con jurado.

En ese espectro, desde lograr que el caso se resuelva muy pronto, hasta llevar un caso hasta un juicio con jurado, en qué espectro se encuentra su caso realmente va a depender de los hechos y circunstancias y lo mejor hacer en esas circunstancias es simplemente informarse sobre cuáles son sus derechos y opciones.

Aarón Von Flatern: Sí, nunca, le hemos dicho a nuestro cliente: “Nunca lo empujaremos a una demanda. Pero les vamos a decir, si pensamos que hay pelotas escondidas”, y con las compañías de seguros y las corporaciones, desafortunadamente, lo hacen.

Tuvimos ese caso masivo de privación del sueño, tú y yo trabajamos juntos hace unos cinco años y esa cosa seguía desmoronándose, cuanto más indagábamos, más secretos encontrábamos que la corporación no quería que supiéramos. Tuvimos que tener audiencias para sacarlo de ellos, para que el juez lo ordenara y cuando empezamos ese caso, ni usted ni yo sabíamos en lo que nos íbamos a meter. Entonces, muchas veces los clientes se preguntan si es necesario un litigio.

No vamos a obligarte a hacerlo, pero te diremos cuándo creemos que deberíamos hacerlo. Entonces, cuando no están valorando su caso, o nos están escondiendo la pelota, es hora de que presentemos una demanda.

Josh Fogelman: Sí, y Aaron, creo que estarás de acuerdo con esto, hay muchas firmas de abogados, muchos abogados de lesiones personales que alentarán a sus clientes a resolver su caso antes de tiempo. No permitirán que se desarrolle el lado médico de las cosas. Solo están buscando cambiar el caso rápidamente para que puedan sacarlo de sus libros y hacer que el siguiente sea preparado y derribado y esa no es la mentalidad apropiada que no le está haciendo ningún servicio a su cliente.

Mientras que, en nuestra firma, en FVF Law, en realidad construimos nuestra firma de abogados para que sea la antítesis de ese tipo de práctica legal de lesiones personales donde, en lugar de centrarnos en resolver los casos y obtener la mayor cantidad de dinero posible a expensas del cliente que ha confiado en nosotros, nos gusta tomarnos el tiempo para educar a nuestros clientes en cada paso del camino y ayudarlos a tomar decisiones informadas para que podamos asegurarnos de que estamos haciendo lo mejor para ellos en sus circunstancias particulares.

Aarón Von Flatern: Bueno, de eso se trata poner al cliente primero y en FVF siempre hemos predicado que todos los que trabajan para nosotros deben tratar al cliente como familia. Eso significa darles toda la información que necesitan incluso antes de que nos contraten y luego cumplir nuestras promesas una vez que nos contraten. Entonces, Josh, ha sido genial hablar contigo sobre esto, creo que podemos concluir esto.

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