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Empleadores no suscriptores

Texas no exige que los empleadores cuenten con seguro de accidentes de trabajo. Los empleadores que optan por no adquirir dichas pólizas se denominan “empleadores no suscriptores”. Si un empleado sufre una enfermedad o lesión mientras trabaja para un empleador no suscriptor, el empleador puede ser responsable y quedar expuesto a acciones legales. El Código Laboral de Texas permite a los empleados demandar a sus empleadores por daños y perjuicios en una situación de “no suscriptor”, por lo que se defienden así los intereses de los empleados que no están protegidos por la indemnización por accidentes de trabajo. Un empleador puede ser considerado responsable por daños y perjuicios causados por la lesión de un empleado, incluso si el empleado lesionado es parcialmente culpable. Si se determina que el empleador es, aunque sea un poco, negligente, podría ser considerado responsable, al optar por no contar con seguro de accidentes de trabajo. Si la lesión de un empleado es culpa de un compañero de trabajo negligente, es posible que, de todos modos, el empleador sea responsable de los daños como “no suscriptor”. En dichos casos de compañeros de trabajo, la parte lesionada puede demandar tanto al empleador como al compañero de trabajo. Los daños recuperables incluyen salarios perdidos pasados y futuros, gastos médicos, deterioro pasado y futuro, angustia mental y pérdidas físicas y emocionales. En caso de muerte, el Código Laboral de Texas permite que la familia del empleado entable acciones legales contra empleadores no suscriptores en caso de homicidio culposo. 

Si el empleado sufre una lesión mientras trabaja para un empleador no suscriptor, y la lesión fue causada por un tercero negligente (alguien que no sea el empleador), el empleado tiene derecho a demandar por daños y perjuicios al tercero. Por ejemplo, si un conductor negligente choca a un empleado que está en la carretera en un vehículo de la compañía, la ley de Texas le permite al empleado presentar una demanda y potencialmente iniciar un proceso judicial contra el conductor negligente. Si un empleado se lesiona en el trabajo mientras usa una herramienta o máquina en el lugar de trabajo, y se halla que el equipo es defectuoso o funciona mal, se puede presentar una demanda contra el fabricante o proveedor del producto. Un empleado que entrega un paquete en un destino de terceros y se lesiona en la propiedad del destinatario del paquete debido a un defecto previsible puede tener permitido entablar acciones legales contra el propietario del establecimiento. Los casos de responsabilidad de terceros son un mecanismo importante por el cual las partes lesionadas sin seguro de accidentes de trabajo están facultadas por la ley para solicitar indemnizaciones por lesiones y pérdidas.

Seguro por accidente catastrófico

Algunos empleadores que no cuentan con seguro de accidentes de trabajo obtienen otros tipos de cobertura de seguro; algunas de estas coberturas tienen como objetivo cubrir a los empleados en caso de un accidente catastrófico e imprevisto. Es posible que un empleador que obtenga un seguro de accidentes de trabajo a través de un programa no aprobado por el estado de Texas no esté protegido contra procesos judiciales, como ocurre en el caso de la indemnización por accidentes de trabajo reglamentada por el estado. Aproximadamente un tercio de los empleadores de Texas no cuentan con seguro de accidentes de trabajo o tienen un seguro no oficial y no aprobado por el estado. En el caso de dichas pólizas, los empleados lesionados podrán demandar por la totalidad de los daños y perjuicios en un proceso judicial si los beneficios del plan de sus empleadores son inadecuados. En dicha acción legal es de suma importancia el establecimiento de la negligencia; por este motivo, es esencial la representación competente de un abogado especializado en lesiones.

Notificación de no suscripción obligatoria

Los empleadores que no cuenten con seguro de accidentes de trabajo deben notificar a sus empleados por escrito, tanto en el momento de la contratación como de manera visible en el lugar de trabajo. El empleador debe notificar a todo empleado recientemente contratado por escrito de que ningún seguro de accidentes de trabajo lo protege mientras se encuentra en el trabajo. Además, se debe publicar un aviso de la falta de cobertura en el lugar de trabajo, en inglés y español, y en “cualquier otro idioma que sea apropiado”. 1 Los empleadores que no notifiquen falta de cobertura al momento de contratar a un nuevo empleado y de manera visible en el lugar de trabajo “serán responsables de cualquier violación administrativa”.

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Informe obligatorio de lesiones en el lugar de trabajo

Los empleadores que no tengan cobertura y empleen a más de cuatro empleados deben informar todas las lesiones relacionadas con el trabajo que hagan que un empleado pierda más de un día de trabajo, todas las enfermedades laborales y todas las muertes que ocurran en el lugar de trabajo a la División de Indemnización por Accidentes de Trabajo. Todos los empleados están incluidos en este requisito, excepto los trabajadores domésticos, los trabajadores eventuales que realizan trabajos relacionados con una residencia personal y ciertos trabajadores agrícolas y de rancho.

Referencias

1 División de Indemnización por Accidentes de Trabajo, “Empleadores sin cobertura: Información para empleadores de la División de Indemnización por Accidentes de Trabajo”, ENLACE.

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