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Monto de la indemnización por lesiones de cuello tras un accidente automovilístico

El año pasado, hubo más de 620,000 accidentes automovilísticos en el estado de Texas, que provocaron cerca de 255,000 lesiones, muchas de ellas graves. Decenas de miles de víctimas de accidentes automovilísticos sufrieron algún tipo de lesión en el cuello, incluyendo lesiones de cuello que alteraron la vida y fueron potencialmente críticas. Las lesiones en el cuello en los accidentes automovilísticos pueden ser desde leves hasta graves, temporales o permanentes, y es fundamental identificar y comprender plenamente el alcance total de una lesión de cuello, junto con las consecuencias a corto y largo plazo de la lesión, para determinar el monto de indemnización apropiado que puede esperar.

Factores utilizados para determinar el monto de la indemnización por lesiones de cuello en un accidente automovilístico

Aunque las lesiones de cuello pueden llegar a ser muy graves, determinar un monto de indemnización por lesiones de cuello después de un accidente automovilístico puede ser bastante difícil y complejo, ya que generalmente hay muchos factores que intervienen y no hay dos casos iguales. Es probable que sea imposible evaluar con precisión el monto de indemnización adecuado hasta que se sepa con certeza si la lesión de cuello es permanente y, en caso afirmativo, hasta qué punto requerirá atención médica y sufrirá dolor o impedimentos físicos en el futuro.

Aunque es difícil calcular los montos de indemnización por lesiones de cuello, hay una serie de factores clave que pueden considerarse para calcular una indemnización justa. Estos factores variarán según las circunstancias específicas de su caso y, por lo general, incluyen los siguientes:

  1. La gravedad de la lesión de cuello – no cabe duda de que una lesión de cuello que se espera que dure toda la vida y requiera rehabilitación, fisioterapia, tratamientos para el dolor o cirugía, supondrá una compensación mucho mayor que una lesión de cuello que se resuelva después de un periodo de tiempo relativamente corto sin que haya indicios de una lesión estructural, como un daño en un disco intervertebral o en una articulación facetaria. De igual forma, una lesión de cuello que se puede reparar al menos parcialmente mediante cirugía generará una indemnización más baja que una lesión de la médula espinal que pueda causar una parálisis permanente u otra disfunción corporal. A menudo, será necesario probar el alcance total y las consecuencias a largo plazo de la lesión de cuello para negociar la mejor indemnización para su lesión.
  2. La cantidad y el momento del tratamiento médico – las compañías de seguros castigarán a las personas que no hayan obtenido atención médica rápidamente para su lesión de cuello ofreciéndoles un monto de indemnización bajo. Su filosofía es que si esperó para recibir atención médica, su lesión de cuello no era tan grave. Tardar en obtener atención médica puede ser un obstáculo significativo para obtener una indemnización por su lesión de cuello, incluso si su lesión fue realmente grave. Además, recibir tratamiento médico lo ayudará a garantizar que se identifiquen las fuentes de su dolor de cuello, lo cual es una evidencia muy importante para su caso. Por lo tanto, cuanto más rápido trate su lesión de cuello y sepa si es permanente, mayor será la probabilidad de que obtenga un monto de indemnización más elevado por su lesión tras un accidente automovilístico.
  3. El nivel de culpabilidad – si se establece claramente la culpa o la responsabilidad del otro conductor, es mucho más probable que obtenga un monto de indemnización más elevado por su lesión de cuello que si usted es parcialmente culpable. Los montos de indemnización por lesiones de cuello tras un accidente automovilístico pueden calcularse según el grado de culpa. Los abogados de lesiones de cuello tras un accidente automovilístico de FVF han manejado cientos de casos de lesiones de cuello y pueden ayudarlo con el trabajo difícil y frustrante de negociar un acuerdo con las compañías de seguros de aquellos que causaron su accidente automovilístico. Las compañías de seguros a menudo recurren a ciertos tipos de trucos diseñados para que usted acepte un monto de indemnización por debajo de la media para su lesión de cuello, pero nosotros tenemos los conocimientos y la habilidad para asegurarnos de que no se aprovechen de usted.

Antes de que considere la posibilidad de resolver su caso de lesión de cuello con una compañía de seguros, tiene que saber qué consecuencias a largo plazo, si es que las hay, causará su lesión, incluyendo cualquier posible costo médico futuro y cualquier impacto en su calidad de vida. También es importante comprender que no tiene por qué aceptar el monto de indemnización por su caso de lesión de cuello. Si no está satisfecho con la oferta de indemnización de la compañía de seguros, tiene derecho a presentar una demanda y pedir a un jurado que le conceda más.

¿Cómo causan los accidentes automovilísticos lesiones en el cuello como el latigazo cervical?

El latigazo cervical es un término genérico que se refiere a los esguinces y torceduras de cuello comunes después de los accidentes automovilísticos. Según la industria de seguros de EE. UU., también son las lesiones más frecuentes en el país. Las lesiones de cuello como el latigazo cervical suelen afectar al conductor y a los pasajeros de un automóvil cuando este ha sido golpeado por detrás. El impacto hace que la cabeza se mueva rápidamente hacia adelante y hacia atrás con fuerza repentina. El movimiento repentino puede causar desgarros o estiramientos de los músculos y ligamentos del cuello, y también puede dañar los nervios y crear rigidez en los tejidos blandos del cuello y en la columna vertebral.

En la mayoría de los casos, los médicos diagnostican el latigazo cervical cuando un paciente presenta síntomas después de haber estado involucrado en un accidente automovilístico, pero muchas veces los síntomas se presentan varios días o incluso semanas después. Muy a menudo, los síntomas que parecen menores pueden esconder lesiones más graves en el cuello. Por eso es muy importante hacerse un examen médico completo inmediatamente después de cualquier accidente, aunque no se sienta un dolor grave de inmediato.

El latigazo cervical puede conducir a muchos tipos de dolor y tratamientos médicos, desde una leve molestia hasta un dolor debilitante, y desde un tratamiento conservador (como la quiropráctica y la fisioterapia) hasta una cirugía del cuello. Puede tener un impacto dañino en la capacidad de moverse y funcionar normalmente, y esas deficiencias pueden durar toda la vida. Muchas lesiones del cuello, incluidas las formas más graves de latigazo cervical, pueden acarrear grandes facturas médicas, con costos significativos para pagar la fisioterapia, el tratamiento del dolor (como las inyecciones epidurales de esteroides) y la cirugía (como la cirugía de fusión). En los últimos años, el costo de las reclamaciones por lesiones de cuello tras accidentes automovilísticos fue de alrededor de 10 mil millones de dólares, pagados por compañías de seguros. Esto equivale aproximadamente al 25 por ciento de todos los pagos de reclamaciones por lesiones tras un accidente automovilístico. La mayoría de estas fueron debidas a colisiones por detrás, pero las lesiones de cuello también pueden ocurrir muy fácilmente en otras colisiones, como colisiones laterales y vuelcos.

Después de un accidente automovilístico, le mostramos cómo identificar el dolor del latigazo cervical

Las lesiones de latigazo cervical pueden presentarse de formas diferentes, incluyendo simples torceduras de los músculos del cuello, desgarros de los discos intervertebrales que actúan como amortiguadores en la columna vertebral y daños en los cartílagos de las articulaciones de la columna vertebral. Independientemente del tipo de lesión, los síntomas del latigazo cervical no siempre se presentan inmediatamente después de un accidente. Los choques de automóviles a menudo producen un aumento en la adrenalina, lo que puede ocultar una lesión de cuello como el latigazo cervical durante un tiempo, hasta días o semanas. Una vez que este efecto desaparezca, el dolor comenzará, y dentro de unas pocas horas o incluso un día o dos, el latigazo cervical puede producir los siguientes síntomas:

  • Fatiga y mareos
  • Dolor de cabeza
  • Dolor sordo que irradia desde el cuello hasta los brazos
  • Una incapacidad inusual para mover la cabeza
  • Sensibilidad y dolor en el abdomen, el pecho, los brazos y la parte superior de la espalda
  • Dolor y rigidez en el cuello
  • Entumecimiento y posible hormigueo en los brazos
  • Debilidad en las extremidades, las manos o los dedos
  • Dolor o nudos detrás de los omóplatos

En algunos casos, sobre todo después de accidentes con camiones grandes, el latigazo cervical puede causar dolor lumbar, principalmente porque la fuerza del accidente puede a menudo causar un movimiento no natural en la parte lumbar y provocar una lesión en la columna lumbar (o inferior). Además del cuello, dos áreas de la columna inferior tienden a ser especialmente susceptibles de sufrir lesiones por latigazo cervical:

  • Región sacra: se encuentra en la parte inferior de la columna vertebral y consiste de un hueso plano, de forma casi triangular, que se une a la columna lumbar con una bisagra sacra. En general, la región sacra de la columna vertebral es un área estable para las caderas y no suele moverse.
  • Parte inferior de la espalda (lumbar): el área lumbar es una parte casi elástica de la columna vertebral que consta de cinco vértebras lumbares unidas por los tendones, amortiguadas por discos suaves. Estas vértebras tienen diferentes rangos de movimiento según la anatomía de cada persona, pero hay una cantidad considerable de movimiento natural posible.

La mayoría de la gente quiere creer que los síntomas de sus lesiones de cuello se resolverán por sí solos. Y puede que lo hagan. Pero no es un riesgo que deba correr, ya que esos síntomas pueden quedarse de forma permanente o incluso empeorar, y, si quiere maximizar el monto de su indemnización, tiene que probar el alcance total de la lesión y los costos asociados a la misma. Si no busca atención médica inmediata para abordar estos síntomas, aumentará drásticamente las probabilidades de que su caso se resuelva por menos que si recibe atención en cuanto comiencen los síntomas, incluso si estos son menores. Obtener atención médica inmediata ayudará a construir el expediente de su caso y a asegurar que se completen todas las pruebas de diagnóstico (como las resonancias magnéticas), lo que preservará la evidencia de lo que le está causando el dolor. Si le preocupa pagar este tratamiento médico, puede consultar a un abogado (sin costo alguno) para conocer sus opciones.

¿Cuánto tiempo tardan las indemnizaciones por lesiones de cuello tras un accidente automovilístico?

Sería imposible dar una estimación precisa del tiempo que puede durar su caso sin consultar a un experto legal. Esto se debe a que su caso dependerá de sus circunstancias individuales y del comportamiento de las otras partes involucradas en su caso. Si bien algunos casos se resuelven en cuestión de meses, otros pueden tomar un año o más. Sin embargo, hay algunos factores que debe considerar mientras usted y su abogado trabajan para estimar el tiempo que durará su caso.

  • La gravedad de la lesión. Las lesiones del cuello abarcan muchas cosas distintas, desde esguinces y torceduras hasta fracturas o hernias de disco que pueden afectar su salud de forma permanente. Por lo general, los casos que implican lesiones más graves tardan más en llegar a un acuerdo, simplemente porque puede tomar más tiempo determinar cómo afectará la lesión a su vida, qué tan rápido se recuperará y qué tipos de tratamientos y gastos necesitará ahora y en el futuro.
  • El monto de la compensación que reclama. Los casos muy costosos suelen tardar más tiempo en probarse y resolverse. Es posible que su abogado necesite recopilar más información para probar sus daños y que el proceso de negociación tarde más. Si usted y las otras partes no llegan a un acuerdo, es posible que deba llevar el caso a un tribunal, lo que extenderá considerablemente su caso.
  • La cantidad de partes involucradas en el caso. Un accidente automovilístico entre dos personas suele ser más sencillo y simple de resolver que uno que involucra a muchas víctimas de accidentes, conductores y pólizas de seguro.
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Por qué debe considerar contar con un abogado experto

Las compañías de seguros se benefician pagándole lo menos posible para compensarlo por su lesión de cuello provocada por un accidente automovilístico. Tratarán de reducir el monto de la indemnización por su lesión de cuello tras un accidente automovilístico presionándolo para que acepte un cheque por una cantidad de dinero que puede parecer impresionante, pero que es mucho más baja de lo que usted merece. Existen muchas trampas que pueden evitarse al llamar y consultar al menos con un abogado experimentado en lesiones personales, como los abogados de FVF. Tratar de manejar el proceso de indemnización de su lesión de cuello por su cuenta, sin tomarse el tiempo de comprender todas las consecuencias de esta y obtener la atención médica necesaria puede costarle decenas, o incluso cientos de miles de dólares. La realidad es que nadie que haya sufrido una lesión en un accidente automovilístico debe tratar de enfrentarse a una compañía de seguros por su cuenta. Y tampoco debería intentar enfrentarse a una compañía de seguros sin tener un claro entendimiento de sus opciones legales, y tomarse el tiempo para probar el alcance y las consecuencias de su lesión de cuello.

En resumen, después de un accidente automovilístico, las cosas más importantes que debe hacer son comunicarse con un abogado de lesiones personales para obtener más información sobre sus opciones en su caso particular y obtener atención médica para comenzar a conocer las consecuencias a corto y largo plazo de su lesión de cuello. FVF puede ayudarlo a tomar las medidas correctas para asegurarse de que obtenga una buena indemnización por su lesión de cuello tras un accidente automovilístico. Las consultas son gratuitas y libres de presión, y no nos tendrá que pagar a menos que obtengamos una compensación para usted.

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