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Lugar de trabajo seguro

Lugar de trabajo seguro

Lugar de trabajo seguroLa seguridad en el lugar de trabajo es una cuestión de liderazgo. Si los líderes de la industria no priorizan la salud y la seguridad de los trabajadores al implementar y monitorear programas de seguridad, los contratistas, supervisores y trabajadores en todos los niveles inferiores asumirán que es permisible tomar atajos para ahorrar tiempo y dinero.

Muchos, si no la mayoría, de los accidentes y lesiones en el lugar de trabajo se pueden prevenir y se podrían haber evitado con las normas y prácticas adecuadas. Es importante tener en cuenta que los trabajadores no son responsables de crear o mantener políticas de seguridad; más bien, su responsabilidad es seguir instrucciones claras diseñadas para garantizar la seguridad en todos los aspectos del trabajo.

Estándar de cuidado

El “estándar de cuidado” es un concepto en el que se basan las autoridades de seguridad gubernamentales y de la industria para evaluar si los empleados están adecuadamente protegidos contra lesiones y enfermedades mientras están en el trabajo. La idea central es que la sociedad confía a los empleadores la salud y la seguridad de quienes trabajan para ellos.

Como señaló el jurista Jonas Lemos, la responsabilidad debe concebirse ampliamente como parte de un estándar de atención, ya que “la gestión de las empresas modernas hace que los errores de los participantes sean inevitables”. 1 Los accidentes ocurren, pero los empleadores tienen el importante deber de minimizarlos y controlarlos.

El estándar de atención consiste específicamente en el cumplimiento de los requisitos establecidos por la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA). Los empleadores que se adhieren a un estándar de cuidado toman medidas razonables para garantizar la seguridad y la salud de los empleados, que incluyen:

  • Conferencias de seguridad previas al trabajo
  • Reuniones semanales de seguridad.
  • Identificación, evaluación y contención continuas de los peligros en el lugar de trabajo
  • Auditorías periódicas de trabajo en el sitio.
  • Capacitación en seguridad para superintendentes, gerentes y capataces 2

Los empleadores que no cumplan con el estándar de atención a través de estos protocolos y programas pueden ser responsables de las lesiones sufridas por sus empleados en el trabajo.

Evitar la responsabilidad del empleador

Durante varias décadas, una tendencia preocupante en la investigación de accidentes laborales ha sido centrarse predominantemente en acciones aisladas y errores humanos. Es una “cultura de la culpa” en la que las trágicas lesiones de personas desafortunadas se atribuyen a chivos expiatorios en lugar de investigarse a fondo.

Para una organización grande que depende de un alto ritmo de productividad, es más rentable culpar a una persona individual y eliminarla de la organización. Por ejemplo, una empresa puede optar por despedir a un supervisor en lugar de aceptar la responsabilidad de una cultura general en la que se pone en riesgo a los trabajadores.

El enfoque en el error humano y las acciones de una sola persona a veces significa que tan pronto como la investigación de un incidente descubre un error humano razonable, hay poca o ninguna investigación adicional de los complicados factores y circunstancias contextuales que conducen a lesiones graves. Hay poco o ningún “análisis de seguridad del sistema”, a veces denominado “análisis de causa raíz”.

Existe una consideración limitada del lugar de trabajo como un “sistema sociotécnico” que involucra múltiples organizaciones y equipos.

El trabajador o el supervisor pueden ser considerados responsables, y quizás con razón. Pero la cultura de la seguridad y sus fallas rara vez se consideran desde una perspectiva más amplia. Esto significa que se presta poca atención a las tendencias y las debilidades sistémicas, en particular a cómo accidentes industriales pueden prevenirse en el futuro y garantizarse la seguridad de los trabajadores.

Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA)

Desde el establecimiento de OSHA en 1970, la tasa de lesiones personales en el lugar de trabajo ha disminuido. OSHA emite pautas específicas para las medidas de seguridad de los trabajadores, incluidos programas de capacitación, evaluación de seguridad de andamios, inspecciones de seguridad, etc.

Aunque OSHA es uno de los esfuerzos organizados más importantes para garantizar la seguridad de los trabajadores, existen peligros potenciales para los cuales no existen estándares adecuados de OSHA.

Por esta razón, si la investigación de un accidente concluye que no se violó ninguna norma de OSHA, esto no significa necesariamente que el lugar de trabajo en sí era razonablemente seguro. Estos casos requieren la evaluación de un profesional legal calificado y un experto en seguridad en el lugar de trabajo.

Organizaciones para la Seguridad de los Trabajadores Industriales

El Contratistas Generales Asociados de América ha publicado desde 1927 el Manual de Prevención de Accidentes en la Construcción, que está “destinado a ayudar a los contratistas generales, contratistas especializados y subcontratistas en el desarrollo de un programa de seguridad y salud”.

El Consejo Nacional de Seguridad, el principal defensor de la seguridad y salud de los trabajadores del país, fue fundado por el Congreso en 1953. Tiene casi cuarenta mil organizaciones y corporaciones miembros de múltiples industrias. El Consejo Nacional de Seguridad publica el Manual de Prevención de Accidentes de Operaciones Industriales con lineamientos para mantener la seguridad en la industria de la construcción. Uno de los principios centrales del Consejo Nacional de Seguridad es que “todos los accidentes son previsibles, predecibles, evitables y prevenibles”.

Dado esto, los accidentes por los cuales nadie asume la responsabilidad son instancias en las que se descuidó la prevención adecuada. En estos casos, la experiencia legal y la representación competente por parte de un abogado de lesiones personales son fundamentales.

 

1 Jonas Lemos, “Responsabilidad por Accidentes de Trabajo”, Curentul Juridic 17 (2014): 126.

2 Vincent A. Gallagher, Casos de terceros por lesiones laborales: reconocimiento y prueba de responsabilidad (Lanham, MD: Bernan Press, 2017), 43.

3 RB Whittingham, La máquina de la culpa: por qué el error humano provoca accidentes (Burlington, MA: Elsevier Butterworth-Heinemann, 2004).

4 Vincent A. Gallagher, Casos de terceros por lesiones laborales: reconocimiento y prueba de responsabilidad (Lanham, MD: Bernan Press, 2017), 23.

5 Dong Zhao, et al., “Sistemas sociotécnicos de lesiones eléctricas fatales en la industria de la construcción”, Journal of Construction and Engineering Management 142 (2016): 04015056.

6 Vincent A. Gallagher, Casos de terceros por lesiones laborales: reconocimiento y prueba de responsabilidad (Lanham, MD: Bernan Press, 2017), 47.

7 Vincent A. Gallagher, Casos de terceros por lesiones laborales: reconocimiento y prueba de responsabilidad (Lanham, MD: Bernan Press, 2017), 55.

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