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¿Qué es un gravamen hospitalario?

que es un Gravamen hospitalario? En este episodio de podcast, Josh y Aaron explican todo lo que necesita saber sobre embargos preventivos de hospitales y facturación médica después de una lesión personal. Escuche aquí o lea la transcripción a continuación. El podcast Summary Judgement de FVF está disponible dondequiera que escuche podcasts, incluidos Apple Podcasts, Spotify, iHeart Radio y más.

Introducción: Gracias por sintonizar el Juicio sumario donde los abogados de lesiones personales de Austin, Josh Fogelman y Aaron Von Flatern de la ley FVF discuten los entresijos de los casos de lesiones personales.

Aarón Von Flatern: Bienvenido de nuevo al juicio sumario. Soy Aaron Von Flatern y estoy aquí nuevamente con mi socio legal, Josh Fogelman, somos los cofundadores de FVF Law, un bufete de abogados en Austin que se dedica a cambiar la forma en que las personas perciben la ley de lesiones personales, especialmente en Central Texas. Y Josh y yo fundamos el bufete de abogados en 2014, lo hemos aumentado a aproximadamente 30 personas ahora, y se está fortaleciendo en parte porque todos aquí creen en la misión de ayudar a las personas a comprender que tienen opciones, que no necesitan llamar. algún abogado sórdido, pero tampoco necesitan ir solos con una compañía de seguros, solo para poder descubrir cuáles son sus mejores opciones. Entonces, somos un bufete de abogados dedicado a que las personas nos llamen y simplemente averigüen lo que necesitan saber, y si podemos ayudarlos como clientes, genial, si no, los enviaremos en su camino. Hoy tenemos un tema genial, estamos hablando de algo de lo que la mayoría de la gente no ha oído hablar, pero si has oído hablar de eso, es bastante aterrador. se llama un gravamen hospitalario, y sucede después de haber estado en una situación de emergencia, en un accidente automovilístico, un accidente industrial.

Vas al hospital, te preguntan, ¿Fue esto resultado de un accidente? Y lo siguiente que sabes es que recibes esto por correo con el sello del estado, dice que se ha presentado ante el condado y se llama gravamen hospitalario. Entonces, empecemos con ese tipo de introducción aterradora, Josh, ¿qué es un gravamen de hospital?

Josh Fogelman: Sí, y Aaron, diste en el clavo cuando sugeriste que los hospitales hacen preguntas importantes sobre cómo ocurrió una lesión porque, básicamente, la ley de Texas protege a los hospitales que brindan servicios a las personas que sufrieron daños por el descuido de otra persona al brindarles les otorga un derecho de retención sobre el derecho de la persona lesionada a recuperar el dinero de la persona que los perjudicó. Y una buena manera de pensar prácticamente en qué es un gravamen de hospital, porque puede ser realmente confuso si no está familiarizado con cómo funcionan los gravámenes, piénselo, si fuera a pedir dinero prestado al banco para comprar una casa. El banco tiene un derecho de retención sobre su casa, donde si no le paga al banco por la casa, pueden ir y ejecutar la hipoteca de su propiedad y tomarla.

Un gravamen de hospital es similar a eso en el sentido de que la ley no le permite llegar a un acuerdo o resolver su caso de lesiones personales si el hospital o un proveedor de servicios médicos de emergencia o los médicos de emergencia en algunos casos han asegurado adecuadamente un gravamen contra su caso en el forma en que la ley les permite hacerlo.

Aarón Von Flatern: Correcto, todo eso es genial, pero parece que mi crédito se verá afectado, tal vez sea como un gravamen de la casa, aparecerá cuando el banco retire mi crédito, es algo que gravaría mi casa, el gravamen no es una buena palabra para la mayoría de la gente, ¿verdad?

Josh Fogelman: Sí, definitivamente da miedo. La ley exige que el hospital que desea obtener un gravamen en realidad notifique el gravamen a la persona que resultó herida al paciente al que trató, y puede ser aterrador recibir esa carta, abrirla y decir: "Oh, Dios mío". , ¿Que es esto? No me inscribí en nada, no pedí dinero prestado”. Pero la ley también ordena el alcance del gravamen y la realidad es que no se trata de pedir dinero prestado al banco, y por lo tanto, a diferencia de un préstamo o deuda de tarjeta de crédito o algo así, los impactos del gravamen no son de gran alcance. La ley es bastante clara acerca de hasta dónde llegará el gravamen, y en realidad solo se extiende a la reclamación de una persona por daños y perjuicios por lesiones personales contra la parte que los perjudicó. Y una de las cosas de Aaron que tenemos que analizar a menudo cuando estamos evaluando un gravamen, recibimos una llamada y la gente dice: "Sabes, tengo esta gran factura del hospital, y una persona me golpeó y me no tengo ningún seguro.” O, "Descubrí que tienen un seguro muy limitado, mi factura es muy alta". Podemos hablar con ellos sobre, Bueno, hablemos sobre sus propias coberturas de seguro, ¿verdad?

Porque mucha gente en las carreteras tiene lo que llamamos cobertura de motorista sin seguro o con seguro insuficiente que puede protegerlos en su propia póliza de seguro de automóvil que los protege de ser dañados por alguien que no tiene mucho propio. seguro de automóvil o que tal vez no tenga ningún seguro de automóvil. Y una de las formas en que la ley de Texas puede ser beneficiosa para las personas que han hecho un buen trabajo al protegerse con cobertura de motorista sin seguro o con seguro insuficiente es limitando el alcance y la eficacia de un gravamen hospitalario y no extendiendo ese gravamen al seguro. que una persona que ha sido dañada se ha procurado a sí misma. Entonces, ese gravamen del hospital, no solo no afectará su propiedad real, no solo no afectará su crédito, sino que tampoco afectará ningún seguro que haya comprado para protegerlo de daños. en ese tipo de situación.

Aarón Von Flatern: Sí, hay mucho que desempaquetar allí. Una de las cosas que mencionaste fue que podrías conseguir esto factura realmente grande, y todos sabemos que a veces la compañía de seguros de salud bajará y reducirá mucho la factura o la ajustará a la baja, así que podemos comenzar con cuáles son los derechos de alguien al reducir la cantidad de ese derecho de retención, de inmediato. si tienen seguro de salud.

Josh Fogelman: Sí, sí, absolutamente. Y le diré esto, solo en la práctica de la ley de lesiones personales durante los últimos 12 años, he aprendido que los hospitales son expertos en facturación muy entusiastas, hacen un muy buen trabajo al identificar oportunidades en las que podrían ser capaces de inflar su factura o recuperar más dinero de lo que probablemente deberían ser realistas. Entonces, para responder a esa pregunta, demos un paso atrás y demos una breve descripción general de cómo funcionan las facturas. Todos los proveedores médicos tienen una especie de maestro de cargos, son sus prácticas de facturación y es el precio minorista de los cargos que ellos... Por los servicios que brindan. Eso incluye hospitales, ¿de acuerdo?

Pero la mayoría de los principales proveedores de atención médica y la mayoría de los hospitales tienen contratos con compañías de seguros de salud donde, a cambio de una garantía de pago puntual de la compañía de seguros de salud y también el beneficio de poder aprovechar esa red de clientes y asegurados de las compañías de seguros de salud, el hospital aceptará reducir drásticamente el precio minorista y descontar ese precio minorista para las personas que tienen ese seguro médico, lo que he notado, lo que vemos una y otra vez, es que los hospitales reconocen una oportunidad cuando ven a alguien que ha venido y han resultado heridos, y saben que es un accidente automovilístico, o saben que es algún tipo de accidente en el que la persona a la que están tratando tiene un reclamo por daños y perjuicios contra otra persona, y muchas veces realmente convencen que el paciente no use su seguro de salud, o que haga que el paciente firme algo durante la admisión o el alta en el que acepta no usar su seguro de salud porque el hospital sabe que si usan el seguro de salud del paciente, van a terminar teniendo que tomar un gran descuento en esa factura, y no quieren hacerlo porque saben que están protegidos por el embargo hospitalario.

Aarón Von Flatern: Muchas veces prefieren cobrar del acuerdo porque quién sabe, podría haber sido una corporación realmente grande y rica la que derribó a alguien y tienen mucho dinero, y en el gran esquema de las cosas, pagar la factura del hospital probablemente sea poca cosa en ese caso, por lo que el hospital está pensando, "Oye, nos gustaría obtener dólar por dólar, nuestro precio de etiqueta si podemos, fuera de esta corporación tal vez esté asustada por este caso, en lugar de ir a esta compañía de seguros de salud donde ya acordamos todas estas tarifas razonables". Entonces, creo que realmente acertaste al describir sus algoritmos finamente ajustados dentro del hospital para descubrir cuándo quieren presionar al paciente para salir de lo que quizás llamamos los honorarios del agravio o la parte culpable, y cuando van al seguro de salud y al resultado final, el control vuelve al paciente. Puede usar la ley de Texas a su favor, la ley de Texas le otorga muchos derechos aquí y puede enviar las cartas adecuadas, por supuesto, lo hacemos como bufete de abogados para asegurarnos de que el hospital se vea obligado a impulsar ese proyecto de ley. al seguro de salud si esa es la decisión correcta para su caso, y esa es otra discusión en términos de estrategia en un caso y tiempo. Pero ese es un factor clave.

Ahora, una de las cosas que no quiero perder de vista aquí es que un gravamen de hospital es básicamente un estado público que está registrado y dice: "Nosotros, el hospital, tenemos derecho a que se nos pague con un asentamiento." No significa nada más que eso. Y obviamente tienen derecho, ese ya era el caso. Y entonces, el documento de gravamen no es algo que deba temer, pero muchos de nuestros clientes se confunden porque también les facturan los médicos de la sala de emergencias, por ejemplo, es un grupo de facturación separado. Y a veces tiene casi el mismo nombre que el hospital. Así que es muy confuso lo que eso significa, a veces también les factura el departamento de radiología o tal vez el departamento de patología, el trabajo de laboratorio en la sangre. Entonces, ¿cómo influye todo eso en la cuestión del gravamen del hospital? ¿Y cómo abordamos eso, Josh?

Josh Fogelman: Sí, una de las mayores preocupaciones que suelen tener nuestros clientes, y uno de los mayores problemas con los que tenemos que ayudarlos es que acuden a nosotros y han recibido algunas facturas médicas por correo y no están muy seguros. qué hacer con ellos porque a menudo son de naturaleza críptica en cuanto a quiénes son, y lo que mucha gente no entiende es que, cuando vas al hospital y recibes cualquier grado de atención médica, si tienes cualquier trabajo de imagen realizado, radiografías, tomografías computarizadas, resonancias magnéticas, si tiene que someterse a algún tipo de cirugía, incluso si solo se hace un chequeo y recibe tratamiento en la sala de emergencias, recibirá varias facturas fuera de esa transacción. Tienes la instalación en sí, tienes el médico de la sala de emergencias que generalmente no es un empleado del hospital, tienes anestesiólogos que no son empleados del hospital, o del médico de la sala de emergencias, tienes radiología departamentos que son entidades totalmente independientes, por lo que comenzará a ver solo una gran cantidad de facturas y puede ser muy difícil saber qué hacer con ellas.

Y volviendo a su punto en su última pregunta, una de las cosas con las que ayudamos a nuestros clientes a trabajar es, ¿tiene sentido para nosotros forzar todas estas facturas a través de su compañía de seguros de salud, porque en Texas, tienes derecho a hacer eso, como dijiste antes. Y usar su seguro de salud en algunas situaciones puede ser beneficioso porque puede evitar a los acreedores, puede reducir esas facturas y hacerlas más manejables, puede ganarle tiempo en general para pagar algunas de esas deudas. Pero, por otro lado, en algunas circunstancias, usar su seguro de salud también lo pondrá en una situación en la que ahora tiene copagos y deducibles de los que tiene que hacerse cargo, que de otro modo podría haber podido aplazar hasta la resolución de su caso trabajando con un hospital que tenía un gravamen. Así que tenemos que trabajar con cada cliente individualmente para averiguar cuál es la mejor circunstancia para su caso particular, entender cuál es su situación de seguro médico, cuál es su situación financiera, tienes que aprender sobre la persona que los golpeó y lastimó y calcular cómo se ve el seguro de responsabilidad civil para automóviles, nuestros propios clientes, la cobertura de automovilistas sin seguro o con seguro insuficiente, hay muchos factores. Y puede llegar a ser realmente complicado.

Aarón Von Flatern: Sí, ni siquiera hemos mencionado los beneficios sin culpa que muchos clientes tienen en su propia póliza en forma de lo que se llama Cobertura de protección contra lesiones personales, que es algo que desea implementar estratégicamente en estos casos, porque tiene algunos emisores de facturas que van a ser muy antagónicos y muy rápidos para tratar de dañar su crédito y otros emisores de facturas que están totalmente dispuestos a esperar el resultado del caso, por lo que no desea que el emisor de facturas que está dispuesto a esperar se trague todo lo que llamamos el dinero PIP que pagó por él, pagó primas y luego lo deja en una mala situación en la que debe hacer arreglos de pago para evitar que su crédito se vea afectado. En mi opinión, el resultado final de todo esto es que, si alguien en mi familia tiene un accidente automovilístico, me preguntan: "¿Es esto lo suficientemente grave como para llamar a un abogado?" - "Sí."

Hay tantas decisiones que tomar. Hay un árbol de decisiones que se desarrolla antes del minuto en que ocurre un accidente automovilístico. Y las compañías de seguros están esperando que tomes algunas de estas decisiones equivocadas para poder aprovechar, por ejemplo, esos ajustes que tu compañía de seguros de salud ha negociado con el hospital, le pagas primas a esa compañía de seguros de salud para disfrutar de la beneficios de esos ajustes. Y a la compañía de seguros culpable también le gustaría disfrutar de los beneficios de esos ajustes sin tener que pagar nada. En otras palabras, la parte negligente obtiene algunos beneficios por los que usted pagó, y esa no siempre es la opción correcta. De acuerdo, depende del tamaño de la póliza y de la gravedad de sus lesiones, y es posible que en algún momento deba tomar decisiones realmente serias sobre qué facturadores se va a encargar. Digamos que ha sufrido una lesión cerebral catastrófica, y no puede emplearse y no puede ser padre. No puede hacer los ejercicios, todas las cosas que le gustaría hacer, y ciertamente no puede pagar cada una de las facturas médicas que recibe en ese caso, tal vez haya un millón de dólares en facturación.

Y simplemente no hay suficiente cobertura de seguro porque usted no tiene esa póliza de seguro y la otra parte tampoco. En esos casos, tendrá que tomar algunas decisiones estratégicas. Y la conclusión es que no hay nada de malo en llamar al bufete de abogados, siempre y cuando verifique sus credenciales con anticipación, obviamente, si es local, llame a FVF, pero de lo contrario, infórmese antes de comenzar a profundizar. Termine con esto, porque se vuelve espeso muy rápido.

Josh Fogelman: Sí. Y Aaron, ¿hay cosas que podamos hacer como bufete de abogados cuando vemos una factura de hospital muy inflada y un cliente que está siendo presionado por un hospital para pagar esta enorme factura? ¿Hay algunas cosas que haya podido hacer con éxito en el pasado para ayudar a compensar parte de esa deuda para el cliente?

Aarón Von Flatern: Sí, hay un par de cosas que son las principales, y una de ellas es que simplemente nos apoyamos en las estructuras que ya hemos construido como bufete de abogados, y algunas de las relaciones que tenemos con algunos de estos hospitales y trate de averiguar dónde está el punto de dolor y ver si están dispuestos a llegar a un término razonable con nosotros, y luego, si eso no funciona, desafortunadamente, es posible que tengamos que presentar una demanda en nombre de nuestros clientes. Lo he hecho antes con un hospital que tenía doble facturación. Ya les habían pagado, pero se dieron cuenta de que podían aprovechar un vacío legal y enviaron otra factura al cliente por el precio total de la etiqueta, y fue abusivo. Y lo señalamos, e inmediatamente retrocedieron. Hay mucha confusión. Creo que, incluso a nivel hospitalario, cuando estas cosas se profundizan, porque muchas veces no conocen los niveles de cobertura del seguro y no saben cuáles son los recursos de nuestros clientes o los recursos de la parte culpable. Entonces, a veces solo se necesita un poco de educación para que todos estén en la misma página.

Josh Fogelman: Sí, y también le diré que ni la compañía de seguros de automóviles de la que está tratando de cobrar dinero ni el hospital en sí harán un buen trabajo al explicarle algunas de las garantías que el estatuto, el gravamen del hospital ley tiene en vigor para prevenir prácticas abusivas de facturación del hospital y asegurarse de que el hospital no se trague la totalidad de un acuerdo. Solo un breve ejemplo, el estatuto no permite que los hospitales aseguren gravámenes por montos irrazonables y, por lo tanto, a menudo tenemos una pelea sobre lo que es razonable y lo que no es razonable, y luego hay una protección muy expresa en el estatuto que no t permita que el hospital recupere más del 50% de lo que termina obteniendo del conductor culpable o de la compañía de seguros de la parte culpable.

Como dijiste Aaron, en resumen, esta es un área legal muy complicada que puede tener un gran impacto en los resultados netos de un cliente y el momento de comenzar a tomar decisiones que realmente pueden tener un gran impacto en el resultado de un caso es básicamente inmediatamente después de que ocurre el incidente, inmediatamente después de haber recibido la atención hospitalaria. Las compañías de seguros de salud tienen plazos de presentación oportunos, y si no los cumple, ha perdido una gran oportunidad allí, y mantenerse al margen del gravamen del hospital es muy importante.

Aarón Von Flatern: Este es un caso en el que es un caso clásico en el que se necesita conocimiento más defensa para abordar la miríada de problemas aquí y las innumerables preguntas. Así que, en resumen, infórmese, llame a un abogado, escuche este podcast, pero no confíe solo en las compañías de seguros para que lo guíen en este caso, porque al final del día, el ajustador tiene 100 archivos y realmente es más. más interesado en llegar a casa y cenar al final del día que en lo que les va a pasar a usted y a su familia. Así que por favor llámenos. Y esto ha sido Juicio Sumario.