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Muerte Injusta en el Trabajo | Qué buscar en un abogado de muerte por negligencia

En este episodio de podcast, Josh y Aaron hablan sobre un tema difícil, los derechos de los miembros de la familia que han perdido a un ser querido por un accidente de muerte por negligencia en el trabajo. Recorren los diferentes tipos de casos de muerte por negligencia y algunas de las experiencias de FVF en defensa de nuestros clientes cuyos familiares perdieron trágicamente la vida en el trabajo. Escuche para saber qué buscar en un abogado de muerte por negligencia y por qué es absolutamente esencial encontrar un abogado que no deje piedra sin remover en estos casos. El podcast Summary Judgement de FVF está disponible dondequiera que escuche podcasts, incluidos Apple Podcasts, Spotify, iHeart Radio y más.

Introducción: Gracias por sintonizar Summary Judgment, donde los abogados de lesiones personales de Austin, Josh Fogelman y Aaron Von Flatern de FVF Law analizan los pormenores de los casos de lesiones personales.

Josh Fogelman: Bienvenido de nuevo a Sentencia sumaria. Mi nombre es Josh Fogelman, soy uno de los socios fundadores de FVF Law. Hoy estoy aquí con mi socio cofundador, Aaron Von Flatern, y estamos aquí para hablar un poco de un tema difícil, que es, ¿cuáles son los derechos de las personas que han perdido a un familiar o a un ser querido? ¿uno en un accidente que ocurre en el trabajo, abriendo la puerta a una discusión legal sobre muerte por negligencia? Y nuestra firma ha tenido algo de experiencia en el manejo de algunos de esos casos. Aaron, ¿puedes hablar sobre cómo es la ley en el contexto de muerte por negligencia para las lesiones en el trabajo?

Aarón Von Flatern: Sí, déjame comenzar diciendo que si estás escuchando este podcast y estás en esta situación, obviamente nuestro corazón está contigo. Y una de las luchas que tenemos en esta área es que sus derechos son muy limitados, y es importante obtener muy buenos consejos sobre esto. Es importante que tenga una buena defensa al respecto. Hay una manera de hacer que estos casos funcionen. Son desafiantes. Estamos haciendo este podcast sin guión, solo queremos hablar contigo porque esta es una de esas situaciones en las que hay tantas facetas diferentes. Y voy a empezar diciendo que hay dos mundos. Está el mundo de la compensación de los trabajadores, y luego está el mundo de los agravios, ¿de acuerdo? Entonces, el mundo de la compensación para trabajadores es donde su empleador ha asegurado una póliza que paga beneficios automáticos, según lo que suceda en el trabajo. Así que tal vez se lastimó y está fuera y recibe un cheque semanal, o si ha habido una muerte, podría haber un beneficio por muerte que pague a la familia.

De lo que estamos hablando, y lo que nuestro bufete de abogados hace específicamente, es el aspecto de responsabilidad civil. Ahí es donde alguien ha hecho algo mal. Entonces, si se encuentra en una situación en la que sabe que alguien ha hecho algo malo y ha matado a un trabajador, lo que investigamos es si la ley nos permitirá o no perseguir al empleador y a cualquier otra persona que pueda haber estado en ese lugar de trabajo. El empleador tiene todas estas protecciones. Tiene muchos nombres, remedio exclusivo, o lo llaman borrado. Y esencialmente lo que significa es que incluso si el empleador hizo algo mal, su único recurso como familia es ir a esos beneficios de compensación para trabajadores. Pero hay una gran excepción, y la excepción está garantizada por la constitución de Texas. Está reiterado en el código laboral de Texas. Y esa excepción es cuando el empleador ha sido gravemente negligente. Y negligencia grave es un término especial, va mucho más allá de la negligencia regular. Requiere un riesgo extremo. Requiere que el riesgo sea una alta probabilidad de que suceda algo malo, y que cuando eso suceda, es probable que sea muy malo. En otras palabras, lesiones realmente graves, daños realmente graves o posiblemente la muerte.

Ambos tienen que ser ciertos. Y, el actor al que estás culpando tiene que haberlo apreciado y sabido: "Ese es un riesgo extremo real, pero voy a proceder de todos modos". Y a eso lo llaman proceder con indiferencia consciente. Ese es un caso difícil de probar para cualquier abogado. Requiere que el acusado te diga casi de su propia boca que tuvo malas intenciones, y puedes imaginarte algunas de estas situaciones. Desafortunadamente, han sucedido aquí en Texas. Tienes una válvula en una refinería y los ingenieros vienen a la empresa y dicen: "Esta válvula, si no la cambias, explotará el jueves". Y no lo cambian porque les cueste más dinero de lo que les preocupa el costo de la explosión, es solo un análisis de costo-beneficio. Dicen: “No, sabemos que es un riesgo extremo. Sabemos que la gente probablemente podría salir lastimada. Sabemos que la gente podría morir. Pero eso nos costaría demasiado dinero reemplazarlo”. Y entonces ocurre la explosión.

Ese es un ejemplo clásico de una situación de negligencia grave. Y desafortunadamente, incluso en el caso que acabo de describir, que se basa libremente en un caso real, la Corte Suprema de Texas ha planteado dudas sobre si eso puede funcionar. Entonces, cuando comienza a analizar estos casos, se encuentra con límites legales en cuanto a cuánto puede recuperar, y hay muchas preguntas para investigar. Pero dicho esto, Josh, déjame pasarte la palabra y puedes describir tal vez solo un caso en el que hemos trabajado en esta área y algunos de los desafíos que enfrentamos.

Josh Fogelman: Si absolutamente. Y quiero reiterar que es increíblemente importante saber que cuando analiza los derechos de un cliente y los posibles remedios, primero debe analizar qué tipo de caso está viendo. ¿Está viendo un caso en el que el empleador ha hecho algo descuidado que resultó en la muerte de su familiar? ¿O está viendo una situación en la que su familiar en el trabajo fue asesinado por alguien que no tiene ninguna relación con su empleador? Y estamos hablando de situaciones en las que una persona murió como resultado de la negligencia del empleador. Pero incluso más allá de eso, el empleador cuenta con compensación para trabajadores, lo que limita drásticamente los recursos del empleado en esa situación. Si hay no hay compensación para trabajadores en su lugar, es un análisis completamente diferente. Es mucho más fácil...

Aarón Von Flatern: Ese es un gran punto.

Josh Fogelman: Mucho, mucho más fácil tener una recuperación por el reclamo de muerte por negligencia, pero en el caso de compensación laboral, como sugirió Aaron, tenemos que probar negligencia grave para abrir la puerta a los daños, que luego tienen un tope. Aaron y yo trabajamos en un caso realmente complicado que involucraba a un empresa de servicios petroleros, donde nuestro cliente, desafortunadamente, se había quedado dormido al volante y provocó una colisión en la que terminó pereciendo. Y dimos un paso atrás y tratamos de entender, bueno, cómo sucedió esto y cómo podemos evaluar y probar que hubo negligencia grave? Debido a que su empleador tenía una compensación para trabajadores, y necesitábamos probar una negligencia grave para tener derecho a reclamar la recuperación. Y es simplemente difícil, es algo difícil de hacer. Tomamos docenas de declaraciones, revisamos miles de páginas de registros de la compañía y políticas corporativas y analizamos un montón de datos regulatorios federales, y pudimos probar que esta compañía había estado elaborando de manera fraudulenta a sabiendas estos registros de conductores que la ley les exige mantener. para limitar el número de horas que las personas al volante de grandes camiones pueden estar en la carretera.

Y estaban abusando y creando registros fraudulentos para permitir que sus empleados trabajaran las 24 horas del día en violación del estatuto federal, para que pudieran extraer petróleo del suelo a un ritmo sin precedentes, por lo que probamos que básicamente nuestro cliente no había durmió cinco días antes de que la empresa lo pusiera al volante de un camión de 18 ruedas y permitiera que se lesionara fatalmente. Eso es una especie de indicativo del estándar que la ley ahora requiere que una persona pueda probar antes de tener la oportunidad de recuperarse. La negligencia grave es, básicamente, una conducta maliciosa, es poner en peligro imprudentemente, saber que estás poniendo a alguien en peligro y no preocuparte por ello. Cosas realmente, realmente complicadas.

Aarón Von Flatern: Sí, creo que hiciste un trabajo increíble describiendo ese caso y los factores en él. Si está escuchando esto y pensando: "Bueno, eso es obviamente malvado y seguramente fue un resultado sorprendente en ese caso". Creo que podríamos haber mediado en ese caso varias veces, tal vez tres veces, y lo que aprendimos... Lo que seguíamos escuchando de su lado es: "Sí, pero estás limitado". En otras palabras, su mejor día en la corte con este caso ya ha sido determinado por la legislación de Texas, y fue una cantidad específica que fue su peor día en la corte, y eso se convirtió en el techo sobre el cual mantuvimos el equilibrio mientras tratábamos de negociar. la resolución en ese caso, fue una batalla muy reñida que requirió docenas de declaraciones, miles de páginas de pruebas, pero estaba particularmente orgulloso de ese caso y de nuestro trabajo en él, especialmente después de haber llamado a los abogados que habían trabajado en casos que fallaron en la Corte Suprema de Texas que nos informaron que no tomarían un caso como ese, simplemente no lo harían. Entonces, si se encuentra en esta situación, y lo siento si es así, lo importante que debe recordar es que si un abogado lo rechaza, es debido a lo desafiante que es esta área, por favor siga llamando.

no te rindas Conocimos a más abogados que no sabían nada sobre esta área de la ley, que afirmaron ser especialistas en lesiones personales durante ese caso y algunos otros después de que tenían experiencia real en el mismo, es un poco raro encontrar un abogado que ha sido a través de estas guerras y sabe cómo ganarlas, por lo que no debemos tocar nuestra propia bocina, pero esta es un área en la que me siento particularmente orgulloso de nuestra empresa, y Josh, creo que estarías de acuerdo en que incluso con esos topes, pueden ser casos valiosos para trabajar.

Josh Fogelman: Sí, quiero decir, tienes que evaluar cada caso individual por sus propios hechos y circunstancias, muchos abogados verán casos de muerte por negligencia en los que existe compensación laboral e inmediatamente se asustarán porque el listón es increíblemente alto para ser puede abrir la puerta a una recuperación potencial del empleador, pero cada caso es diferente y usted tiene que investigar un poco, y no menos importante es tratar de entender si hay un seguro de compensación para trabajadores en juego. Aaron, entiendo que la situación de compensación del trabajador en Texas es algo complicada. ¿Puede hablar sobre algunas de las cosas que Texas ha hecho para extender la compensación de los trabajadores a personas que de otro modo no creerían que la tienen?

Aarón Von Flatern: Hay un par de cosas aquí. Permítanme comenzar diciendo primero que Texas es uno de los dos únicos estados, y en este momento podría ser el único estado que permite los empleadores a optar por no participar en el sistema de compensación para trabajadores. Llamamos a esos demandados empleadores no suscriptores y esos son empleadores a los que puede demandar por negligencia regular, solo el tipo de caso normal que estamos acostumbrados a ver en accidentes automovilísticos. Alguien hizo algo mal y alguien resultó herido como resultado, y les pedimos que compensen de acuerdo con la ley de Texas. Aparte de eso, lo que Josh está hablando aquí con los empleadores que... Usted ha visto esto en las obras de construcción. Hay cinco o seis oficios por ahí, está el contratista general, está el propietario, incluso podría haber un gobierno de la ciudad encima de todo eso, quién es el dueño de la tierra, y te dices a ti mismo, bueno, no todos esos empleadores son vamos a elegir la compensación de los trabajadores, algunos de ellos pueden no ser suscriptores, y como abogados de lesiones personales, nos preguntamos: "¿Hay alguna vía aquí que debamos explorar?" Tal vez en un sitio de construcción, es posible que haya algunos enmarcadores que hicieron algo que contribuyó al colapso de una estructura o algo así.

Bueno, las compañías de seguros y los propietarios de estos sitios de construcción se han vuelto muy sofisticados y crearon estas pólizas que se llaman pólizas de finalización o pólizas OCIP, que ni siquiera recuerdo qué significa, pero esencialmente significa que el propietario o el contratista general en el trabajo va a pagar extra para cubrir a cada persona que ponga un pie en ese trabajo bajo la compensación de trabajadores y por lo tanto prohibirá estas demandas, las bloqueará completamente a través de una especie de inmunidad. Y lo que hacen en el back-end es cobrar a los subcontratistas por eso de lo que se les paga. Entonces, es una solución inteligente de su parte, desafortunadamente, desde nuestra perspectiva, la compensación laboral, aunque tiene algunos beneficios, obtiene un cheque semanal y, eventualmente, puede obtener algún tipo de suma global pequeña por una lesión permanente, trabajadores. La compensación es extremadamente limitada en comparación con todos los daños y pérdidas que alguien sufre después de un incidente que lo lesiona permanentemente, por lo que si hay una forma de evitarlo, lo encontraremos.

A veces puede ser necesario salir de esa burbuja, como la llamamos, para encontrar fallas, y tal vez el diseño de la arquitectura de una estructura, si está, digamos, colapsada y hemos tenido ese caso antes. Entonces, en resumidas cuentas, si se trata de una lesión relacionada con el trabajo, escuchará de todo tipo de supuestos expertos, amigos y familiares que han pasado por un reclamo de compensación laboral, y piensan que porque han pasado por eso, saben exactamente lo que significa y exactamente cuáles son sus derechos y ellos pueden decirle cómo han sido quemados por el sistema de compensación de trabajadores, llámenos porque no es lo que parece, requiere mucha investigación y muchas preguntas ser respondida antes de que podamos decirle si tiene un buen caso o no, o si es uno que podemos procesar por usted.

Josh Fogelman: Sí, y creo que si lamentablemente ha perdido a alguien por un accidente en el trabajo y simplemente no sabe a dónde acudir o está recibiendo información contradictoria de los bufetes de abogados, llámenos, nosotros estoy feliz de ayudar. Entendemos cómo manejar la compensación de los trabajadores, los casos de muerte y también los casos de muerte en los que la compensación de los trabajadores no está en juego en absoluto, nos complace ayudarlo, al menos brindarle algunos consejos y sugerencias para que pueda comprender cuáles son sus derechos y las opciones son. Así que este ha sido otro episodio de juicio sumario. Esperamos que te haya resultado útil y esperamos verte la próxima vez.