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Cómo investigar casos de accidentes de camiones

En este episodio de podcast, Josh y Aaron investigan casos de accidentes de camiones y comparta información sobre cómo investigamos casos de vehículos comerciales y camiones de 18 ruedas en FVF Law. Sintonice para conocer todas las partes móviles en estos casos y por qué es importante contactar a un abogado con experiencia de inmediato si ha tenido un accidente de camión.

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Introducción: Gracias por sintonizar el Juicio sumario donde los abogados de lesiones personales de Austin, Josh Fogelman y Aaron von Flatern, de FVF Law, analizan los entresijos de los casos de lesiones personales.

Josh Fogelman: Bienvenido de nuevo al juicio sumario. Este es Josh Fogelman, y estoy aquí con mi socio cofundador, Aaron von Flatern. Juntos somos los dos fundadores de Fogelman y Von Flatern, o FVF Law en Austin, Texas. Y hoy estamos aquí para hablar sobre la importancia de investigar accidentes de camiones o accidentes de 18 ruedas. Queremos hablar un poco sobre por qué es importante en general, así como algunos ejemplos específicos de las cosas que deben hacerse para asegurarse de proteger sus derechos. Entonces, Aaron, si puedes comenzar, cuéntanos un poco sobre por qué hacer una investigación lo antes posible es realmente importante en un caso de accidente de camión.

Aarón Von Flatern: Hombre, es crítico. En una vida anterior, fui un ajustador de seguros como lo fueron un par de nuestros abogados. Y les puedo decir en ese entonces, nos dieron instrucciones de decirle a la gente: “Oye, antes de contratar a un abogado, ¿por qué no me das la oportunidad de hacerlo bien en este caso, en este reclamo? Y si no te gusta mi manejo, entonces puedes ir a contratar a un abogado”. El problema con esa línea de pensamiento es que hay todo un universo de información, documentos, pruebas que deben preservarse para permitirle descubrir la verdad de lo que sucedió y, a veces, para permitirle descubrir si hay otras partes que podrían estar involucrados, quienes incluso podrían tener pólizas de seguro que son necesarias para estos casos catastróficos.

Entonces, lo primero y más importante que debe entender es que la razón por la que estamos aquí hablando de esto es que si ha estado en uno de estos accidentes de camiones grandes o incluso en un accidente con cualquier vehículo comercial, y está pensando para sí mismo, " No soy de esas personas que contratan abogados. Me gustaría tratar de ver si puedo navegar esto yo mismo”. Escuche con atención, porque está a punto de escuchar todo tipo de cosas que simplemente no le van a decir, y que de alguna manera se borrarán, destruirán o simplemente olvidarán accidentalmente para cuando llegue al juzgado más tarde. y ahora es el momento de actuar. Con ese paso, Josh, quieres darnos una descripción general de algunas de las diferentes cosas y podemos saltar desde allí, describiendo más particularmente lo que se necesita preservar.

Josh Fogelman: Sí, y Aaron, como dijiste, la importancia de preservar la evidencia o hacer la investigación es que puedas identificar a cualquiera de los jugadores potenciales que deben estar involucrados en el litigio o en el proceso de reclamos antes de que sea demasiado tarde, y eso significa antes de que sea demasiado tarde desde el punto de vista de la ley de prescripción, antes de que haya perdido su derecho a presentar un reclamo, así como antes de que sea demasiado tarde, en el sentido de que, de lo contrario, la evidencia podría destruirse. No es raro encontrarse en una situación en la que podría tener una accidente catastrófico de 18 ruedas donde nadie está exactamente seguro de lo que pasó. Así que salir y preservar cosas como el ECM, esa computadora a bordo en el camión que conserva datos sobre velocidades, distancias y tiempos e información del GPS, cosas realmente importantes que serán útiles en el futuro para resolver exactamente lo que sucedió y cuándo, pero también cosas como teléfonos celulares, mensajes de texto, publicaciones en redes sociales, este tipo de cosas que, si bien pueden estar presentes durante un período de tiempo, pueden destruirse, perderse, robarse o eliminarse accidentalmente, por lo que obtener esa información. tan pronto como sea posible será como mínimo, el tipo de cosa que debe hacerse para asegurarse de que está en la postura adecuada para hacer valer el reclamo en el futuro.

Aarón Von Flatern: Sí, creo que tal vez solo mirando, una de esas ideas es un teléfono celular, ¿verdad? ¿Sabía que muchos camioneros tienen dos teléfonos celulares, tienen uno con la compañía, tienen uno personalmente con su familia, podrían estar enviando mensajes de texto o usando Facebook en cualquiera de los dos antes del accidente, y usted nunca se sabe porque están en segundo plano borrando algunas de esas cosas, tal vez cambiando sus teléfonos. ¿Cuántos casos ha tenido en los que, en respuesta al descubrimiento, el acusado responde: "Bueno, ya no tengo ese teléfono porque cambié de teléfono desde entonces". Eso no es realmente un accidente, podría serlo, pero los abogados deben indicar de inmediato en cartas redactadas enérgicamente a la empresa de camiones que deben ubicar activamente todas las pruebas relevantes, preservarlas con la cadena de custodia adecuada para que no lleguen. perdido después.

Los teléfonos celulares tienen mensajes de texto, las computadoras tienen correos electrónicos, imagine el tipo de cosas que van y vienen entre la gerencia y los conductores, tanto antes como después del accidente, tiene registros de mantenimiento, los registros de mantenimiento son importantes porque tiene, decir que los frenos fallaron. Bueno, ¿dónde ocurrió el mantenimiento? Es posible que tengamos otro acusado en el caso, y si no lo hacemos llegar a tiempo, podríamos perder nuestro derecho a seguir esa vía. Y eso es nuevamente, cuando estás considerando una muerte o una lesión realmente catastrófica, esto es crítico, porque la mayoría de las compañías de camiones deben tener alrededor de un millón de dólares de seguro, no van a tener ni un centavo más. que eso si no es necesario. Es muy importante para nosotros tratar de encontrar tantas pólizas de seguro diferentes como podamos. Y luego, otra cosa es preparar el escenario para la reconstrucción del accidente, Josh, ¿puedes hablar sobre el ECM, el módulo de control electrónico que está en estos grandes camiones con remolque y muchos vehículos comerciales? ¿Puede describir cuáles son las cosas que la gente de reconstrucción de accidentes necesita para hacer su trabajo y por qué es importante que hagan su trabajo?

Josh Fogelman: Claro, bueno, además de hacer cualquier tipo de investigación en la escena que puedan hacer, o en ciertos casos catastróficos, revisar los datos que los oficiales que respondieron recopilaron en la escena. El Departamento de Seguridad Pública de Texas a menudo sale y hace su propio trabajo completo de reconstrucción del accidente, pero los ECM contendrán mucha información crítica que puede ayudar a confirmar o disipar una teoría sobre cómo ocurrió el accidente. El reconstruccionista de accidentes a menudo hará un trabajo minucioso analizando la física de cómo sucedieron las cosas, observando los patrones de impacto en los vehículos, observando las marcas de gubias en las carreteras, reuniendo todos los datos que pueda de los ECM sobre velocidades o cuánta fuerza se aplicó sobre impacto.

Cosas sobre romper distancias, todas estas piezas objetivas de información que realmente ayudan al reconstructor de accidentes a recrear el choque de una manera que ayuda a todos a entender, al menos probable o plausiblemente, lo que podría haber sucedido. Muchos de estos grandes casos se reducen a diferencias de opinión sobre cómo ocurrió el accidente, y cuanta más información pueda recopilar y utilizar un reconstructor de accidentes para desarrollar sus opiniones, más confiables serán sus opiniones. Cuanto más confiables sean sus opiniones, más posibilidades tendrá de respaldar su caso, por lo que recopilar la información lo más rápido posible y trabajar arduamente para asegurarse de que está preservando esos vehículos es realmente importante.

Una cosa que he reconocido en algunos de los casos de accidentes de camiones que he manejado también, es que si el daño al camión no lo convierte en una pérdida total, lo cual, considerando su tamaño y magnitud, suele ser el caso, estos camiones empresas y entidades comerciales realmente quieren que ese camión vuelva a la carretera. Por lo tanto, no están motivados de la forma en que la persona que ha resultado herida estará motivada para asegurarse de que el vehículo se mantenga en la misma condición o en la más similar posible a la que estaba en la escena del accidente para que se pueda recopilar evidencia. Si espera demasiado y le da a la empresa de camiones o al propietario del vehículo la oportunidad de repararlo, está perdiendo datos realmente críticos y valiosos que deben conservarse.

Aarón Von Flatern: Correcto, y puede imaginar una situación en la que tal vez su cliente le diga que esta persona no tenía las luces delanteras encendidas o que no usó una luz intermitente, y usted va, finalmente llega a la inspección del camión y hay un faro nuevo o una luz intermitente nueva allí, y dices: "¿Qué es esto?" Y dicen: “Bueno, teníamos que seguir usando el camión”. Ahora, todo está desordenado y nadie puede decir realmente si realmente fue disfuncional o no. Si ha hecho lo correcto, si los ha notificado correctamente y les ha dicho que no deberían hacer eso, puede usar ese cambio más tarde, usar su pérdida de evidencia en su contra en la corte. En ciertas circunstancias excepcionales, puede hacer que un juez ordene al jurado que tome como cierto lo que estamos diciendo, porque el acusado ha perdido la evidencia relevante que nos permitiría probar que es cierto. Entonces, el juez podría pedirle al jurado que realmente asuma con nosotros que no tenía la señal de giro encendida o que no tenía las luces delanteras encendidas, y eso realmente puede cambiar el resultado de un caso.

Otra gran categoría que creo que es parte de cada caso de camiones son los registros de empleo. Lo que más me sorprendió cuando comencé a aprender sobre los registros de camiones fueron los exámenes médicos. Estos camioneros deben pasar exámenes médicos que indiquen que están en buena forma física a pesar de todas las recetas que toman, que muchas veces toman varias recetas, y a pesar de sus condiciones físicas, que a menudo pueden implicar problemas de narcolepsia y obesidad y cosas que contribuyen a la narcolepsia. A pesar de todos esos problemas, a menudo un quiropráctico los certifica para conducir en la carretera. No como alguien con un MD detrás de su nombre. No alguien que pasó cuatro años en la escuela de medicina y cuatro años más en residencia. Alguien que completó un certificado y se hace llamar médico. Desafortunadamente, nuestras regulaciones permiten que eso suceda, y tienes que buscar en ese archivo para encontrarlo. Luego, debe ir a verificar los registros de los quiroprácticos y ver si esta persona está siendo diligente y le pide a otros médicos que se involucren cuando hay preguntas que están sobre su cabeza, o si son solo un sello de goma. Y ese es solo un ejemplo de lo que podemos encontrar en los registros de empleo. Josh, ¿cuáles son algunos de los otros problemas que te hacen querer obtener los registros de empleo?

Josh Fogelman: Sí, los registros de empleo son realmente importantes en muchas circunstancias por varias razones. Primero, cuando llega el momento de establecer la responsabilidad del conductor o del transportista, el empleador del conductor, desea comprender si tiene un conductor no apto en la carretera, ¿cómo sucedió eso? Desea comprender si el empleador hizo un buen trabajo al investigar a su posible contratación. Comprender qué tipo de infracciones de tráfico pasadas podría haber tenido ese empleado o ese conductor. Cosas como problemas de licencia, multas por exceso de velocidad, accidentes anteriores, antecedentes penales anteriores, cosas que son señales de alerta o deberían haber sido señales de alerta antes de que la compañía de camiones permitiera que esa persona se pusiera al volante de un vehículo extraordinariamente pesado. Entonces, cuando puede profundizar y encontrar algunos de esos problemas, realmente se ve mal y ayuda a establecer su reclamo de responsabilidad, que es un componente necesario, por supuesto, para buscar una recuperación financiera de la compañía de camiones o su compañía de seguros.

Pero además de eso, hay una pieza interesante de la legislación federal que se llama la Enmienda Graves. Y entonces tienes estas empresas que están en el negocio de poseer flotas de camiones de 18 ruedas u otros tipos de vehículos comerciales y arrendarlos a particulares. Para muchas de esas empresas que en realidad están en el negocio de arrendar estos vehículos en lugar de estar en el negocio de transportar o transportar mercancías, estas empresas están exentas de responsabilidad por la conducta de las personas que conducen los vehículos de su propiedad. , a menos que pueda establecer que fueron negligentes o descuidados de alguna manera al permitir que el conductor se sentara detrás del volante de ese vehículo.

Mirar cualquier tipo de información que la compañía de camiones podría haber tenido o debería haber asegurado para averiguar qué sabían sobre el conductor o qué deberían haber sabido sobre el conductor antes de permitirles ponerse detrás del volante de un vehículo puede ser otra vía para asegurarse de que tiene todas las partes adecuadas identificadas. Lo cual, como sabemos por experiencia, es realmente importante, particularmente en casos de lesiones catastróficas, donde el monto del daño causado, el monto de los daños y pérdidas, podría exceder con creces las pólizas de seguro disponibles del conductor o del empleador del conductor o la compañía de camiones, cuando es posible que deba intentar acceder a una póliza de seguro o bolsillo adicional. Trabajar para obtener esa información de empleo es realmente importante. Aaron, hay una variedad de categorías de información que, en muchos casos, la ley exige que los conductores de camiones y las empresas de camiones guarden y mantengan como parte de su archivo para cumplir con las reglamentaciones de la industria. ¿Puede hablar sobre algunos de ellos y cómo los hemos visto desarrollarse en nuestra propia experiencia y tener en sus manos parte de esa información obligatoria?

Aarón Von Flatern: Sí, es uno de mis temas favoritos de casos anteriores, hablando sobre el descubrimiento de lo que llamamos violaciones de registros. Las autoridades federales y estatales del DOT o las autoridades del Departamento de Transporte han promulgado estas reglas que requieren que los conductores controlen sus horas de servicio. Puedes entender por qué eso es importante, ¿verdad? Hay conductores que tienen incentivos para conducir tanto como sea posible durante el mayor tiempo posible con estos vehículos que pesan entre 80 000 y 100 000 libras justo al lado de nuestras familias que están en su viaje por carretera a Arkansas. Y el problema es que es una especie de sistema de autoinforme. En cuanto a cuándo tomaste tus descansos, qué descanso has tenido, ¿dormiste lo suficiente? El gobierno ha promulgado muchas reglas sobre cuándo deben ocurrir esos descansos, han dejado que las compañías de camiones capaciten a sus conductores sobre cómo completar los registros.

Y lamentablemente, hay muchas entidades que han hecho trampa, a falta de un término mejor. Han tomado las reglas y han encontrado lagunas que pueden explotar en el campo petrolero. Hay algo llamado la excepción del tiempo de espera en el sitio del pozo que permite que un conductor básicamente se retire del horario de servicio y afirme estar descansando cuando toda la evidencia dice que está trabajando y trabajando duro físicamente en el sitio del pozo, y luego continuar. conducir un vehículo muy pesado por la carretera. Hemos descubierto algo de ese tipo de fraude en nuestros casos. Todo lo que puedo decirte es que, si no obtienes los registros, ni siquiera sabrás si estás lidiando con un problema de falta de sueño o no. No pensarías que sería un gran problema, es como, "Bueno, mucha gente conduce cansada".

Los estudios lo contradicen. Los estudios son muy claros en que conducir somnoliento es equivalente a conducir ebrio. Si ha dormido una hora por la noche e intenta conducir al día siguiente, es el equivalente a 0,08 BAC, según los estudios que hemos leído. Entonces, este es un tema crítico, crítico, hay muchos problemas críticos y ni siquiera podemos abordarlos en este podcast. Informes resumidos de infracciones del DOT que mantienen las empresas sobre su cultura. Puede encontrar todas estas violaciones cada mes. Están rastreando cuántas multas por exceso de velocidad recibieron, cuántas infracciones DOT recibió cada uno de sus conductores. Puedes rastrear su disciplina en eso. Puede realizar un seguimiento de los memorandos y las reuniones de seguridad. Puede obtener los folletos de todas sus reuniones de seguridad y ver las listas de personas que se registraron en cada reunión. Cuando reúnes la imagen completa, obtienes una idea de cuál es su cultura, y cuando la cultura pone el dinero y las ganancias por encima de la seguridad, comienzas a tener un caso realmente bueno. Entonces, si ha sufrido una lesión catastrófica o conoce a alguien que lo ha hecho, o ha habido una muerte, es muy importante que se comunique con un abogado, un abogado informado que sepa lo que está haciendo y tenga experiencia en esta área. Por supuesto, lo invitamos a llamar a FVF Law, consulte nuestro sitio web. Definitivamente también tenemos mucha información en nuestro blog, y si tiene preguntas, siempre puede llamar a nuestra firma y preguntar por Josh o Aaron.

Josh Fogelman: Sí, absolutamente, nos interesa la educación y ayudar a las personas a comprender cuáles son sus derechos y opciones. Es realmente importante saber con qué está lidiando y saber qué tipo de batalla está a punto de enfrentar si usted o un ser querido ha sido realmente dañado. En muchos casos, si no se acerca y obtiene esa orientación, se encontrará en una desventaja bastante importante en una situación muy importante. Así que estamos felices de ser esa guía para usted. Feliz de proporcionar esa orientación. Si tiene alguna pregunta para nosotros, no dude en comunicarse. Esperamos que este podcast le haya resultado útil y muchas gracias por sintonizar el Juicio sumario.