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Cambiando la estrategia de la industria legal

Josh y Aaron se sentaron recientemente con el presentador de BBB Podcast, Jason Meza, para hablar sobre lo que hace que FVF Law sea exitoso y cómo nuestro enfoque único de la ley de lesiones personales ha hecho que la firma siga creciendo. Sintoniza para escuchar sobre ¿Qué hace diferente a FVF?, nuestro premio BBB Torch Award for Ethics 2020, cómo Team FVF adaptado al COVID-19, y más.

Escucha AQUÍ o lea la transcripción a continuación.

Introducción: Bienvenido a Decoding Business. Decoding Business es producido por Better Business Bureau, sirviendo al corazón de Texas. Aquí está su anfitrión, Jason Meza.

Jasón Meza: Primero las personas, segundo los abogados. Ese es el mantra de nuestro invitado de hoy. Los bufetes de abogados de lesiones personales se encuentran en una industria particular que es conocida por los ataques de tiburones, las tácticas comerciales duras y los grandes dólares, especialmente cuando los clientes recurren a la industria legal en busca de ayuda. Dale la vuelta al guión, hay despachos de abogados que esperan cambiar esa percepción con un mensaje de confianza. Firma de abogados FVF de Austin, Texas, 2020 Premios de la antorcha BBB ganador de ética, parte de Super Lawyers Rising Stars y Multi-Million Dollar Advocates Forum. Su mensaje de hoy es uno de esperanza. A la luz de COVID-19, existe la esperanza de que las prácticas legales puedan cambiar la imagen oscura y operar con los ocho estándares de confianza con los que opera BBB. A la entrevista ahora, hablando con Josh Fogelman y Aaron Von Flatern del bufete de abogados FVF de Austin, háblenos sobre cómo iniciar su negocio, los principales desafíos, las luchas y la oportunidad que encontró.

Josh Fogelman: Sí, comenzamos el bufete de abogados a fines de 2014. Solo para dar algunos antecedentes, antes de eso, a través de una serie de eventos realmente desafiantes, Aaron perdió a su jefe y mentor, y yo perdí a mi mentor y al jefe de Aaron. , que era Ross Ehlinger. Yo estaba trabajando para un bufete de abogados local en Austin, Aaron estaba trabajando para Ross Ehlinger, cuando Ross falleció, y luego nuestro bufete se fusionó a raíz de eso y Aaron y yo estábamos manejando un caso de litigio de construcción bastante complicado en ese momento juntos . Entonces, Aaron y yo nos conocíamos muy bien en ese momento, y comprendimos la sinergia que teníamos. Y supongo que, cuando sucede algo trágico y catastrófico, que perdimos a Ross Ehlinger y yo perdimos a mi padre con una diferencia de aproximadamente 10 días, cambia la estructura de quién eres como persona y realmente te hace dar un paso atrás. y echa un vistazo más amplio a lo que quieres lograr con tu vida.

Jasón Meza: Derecha.

Josh Fogelman: Y Aaron y yo tuvimos algunas conversaciones profundas sobre hacia dónde nos dirigíamos en nuestras carreras y lo que realmente queríamos en la vida, y decidimos que queríamos tener control sobre esta práctica de la ley, que es un privilegio que Aaron y yo tomamos extraordinariamente. En serio. Entonces, tomamos la decisión de que íbamos a iniciar la Ley FVF. Teníamos una visión bastante solidificada de lo que queríamos hacer en términos de cambiar la forma en que abogados de lesiones personales son percibidos en la comunidad, en lugar de ser vistos como una molestia, alguien que está en tu televisor a todo volumen todo el tiempo. Realmente queríamos que la gente entendiera que los abogados de lesiones personales, los éticos, los buenos, están ahí para ayudar, educar e informar a las personas que se encuentran en un lugar muy vulnerable de su vida, que han sido lastimadas, que no saben qué hacer, sus vidas han dado un vuelco. Así que sabíamos que eso era lo que queríamos hacer.

Josh Fogelman: Comenzar fue un desafío, porque al igual que cualquier negocio, para iniciar un negocio, debe tener clientes y casos. Entonces, Aaron y yo hicimos un trabajo bastante decente al desarrollar una cartera de negocios simplemente haciendo las cosas que sabíamos que queríamos seguir haciendo, que era brindar un servicio sobresaliente a nuestros clientes de una manera que fuera significativa para ellos. y eso comenzaba a manifestarse en forma de reseñas positivas y comentarios positivos en Internet. Entonces, realmente aprovechamos eso para sentirnos cómodos con un punto de partida y seguir adelante y comenzar. Pero fue aterrador, ¿sabes? Da miedo porque nunca se sabe cuándo va a sonar ese teléfono. Los casos de lesiones personales generalmente se toman con una tarifa de contingencia, lo que significa que no recibimos ningún tipo de ingreso hasta que se resuelva el caso, y eso puede demorar dos o tres años.

Jasón Meza: Derecha.

Josh Fogelman: Entonces, definitivamente fue una situación angustiosa, pero Aaron sabía en el fondo de su corazón que eso era lo que queríamos hacer. Entonces, con eso, dejaré que Aaron hable sobre algunas de las dificultades por las que pasamos para lanzar el negocio.

Aarón Von Flatern: Hombre, Josh, realmente lo lograste todo, creo. Creo que miramos a nuestro alrededor y nos dimos cuenta de que realmente disfrutamos haciendo algo que la comunidad también necesitaba, y es un tipo diferente de ley de lesiones personales. Lo tratamos como si cada caso fuera el último, y queríamos asegurarnos de que nuestros clientes se marcharan con todo lo que pudieran conseguir y sabiendo que sus abogados habían dado la vuelta a cada piedra posible. Realmente disfrutamos ese proceso, nos gusta hacerlo y nos dimos cuenta de que estábamos entrando en esta nueva era de reseñas, las reseñas en línea lo están impulsando todo. El Better Business Bureau es una especie de versión original de eso, pero la gente está buscando en línea y haciendo su tarea e investigando antes de contratar. Entonces, sentimos que estábamos bien preparados para lanzarnos bien a ese mercado, dado que ya nos gustaba lo que estábamos haciendo. Y también nos dimos cuenta de que teníamos valores especiales y queríamos construir un equipo alrededor de eso. Y así, tener un bufete de abogados basado en valores e impulsado por una misión no era algo que habíamos visto mucho, al menos en el espacio de lesiones personales en Austin, y entonces, sentimos que había una oportunidad allí.

Jasón Meza: Bueno. ¿Qué lleva a un bufete de abogados de bueno a excelente? De alguna manera respondiste esto en tu primera respuesta, pero ¿qué elementos predicas en tu negocio?

Aarón Von Flatern: Sí, hay un libro llamado Good to Great, y recuerdo haberlo leído mientras construíamos este bufete de abogados en un avión que nos dirigía a una conferencia para aprender sobre cómo crear bufetes de abogados. Y creo que lo que tomo es eso, o lo que tomo de eso, tienes que tratarlo como un negocio, ¿sabes? Forma un equipo. Formar un equipo de alta calidad. Ponga a las personas adecuadas en el autobús, por así decirlo, antes de partir. Y asegurarse de que está recibiendo ayuda. Es muy fácil en este negocio preocuparse acerca de si obtendrá o no el próximo cliente y, por lo tanto, no desea contratar a nadie, simplemente lo hará todo usted mismo. Bueno, eso puede ser muy limitante, y descubrimos desde el principio que nos limitamos un poco hasta que dimos ese salto y contratamos a algunas personas y obtuvimos ayuda y comenzamos a construir ese buen equipo. Y lo más importante es simplemente ser, como cualquier buen negocio, ser responsable ante sus clientes y ser responsable ante su gente. Asegurarse de que puedan confiar en que usted hará lo que dice y cumplirá.

Josh Fogelman: Sí, agregaría a eso. Hay un par de desafíos únicos para este tipo particular de negocio. Volviendo a lo que dije antes, está trabajando con personas que son vulnerables, y existe una gran disparidad de conocimiento y comprensión sobre el proceso de reclamos de seguros o el proceso de reclamos por lesiones personales entre usted como abogado y la mayoría de los clientes que ya están abrumados, que hay muchas oportunidades para aprovecharse de las personas y, desafortunadamente, hay abogados de lesiones personales, incluso en nuestra comunidad, que hacen eso, se aprovechan de las personas y resuelven sus reclamos rápidamente y por menos dinero. de lo que esa persona merece por derecho. Y cuando recién está iniciando un bufete de abogados y no tiene un cheque de pago constante, puede haber mucha tentación de hacer eso, obtener dinero ahora para que pueda mantener las luces encendidas.

Josh Fogelman: Nunca estuvimos preparados ni íbamos a renunciar a nuestra ética o nuestros principios a expensas de nuestros clientes para que la firma de abogados funcionara. Entonces, en algún momento, cuando llegas a un punto en el que dices: "Dios, hombre, tenemos un montón de casos realmente buenos y un montón de clientes realmente buenos, realmente deseamos que uno de ellos pague ahora para que podamos asegurarnos de que tenemos un cheque de pago”. Solo tienes que dar un salto de fe y decir: “Simplemente vamos a seguir adelante. Vamos a seguir adelante, no vamos a aceptar dinero barato, no vamos a aceptar dinero a expensas de nuestros clientes. Simplemente vamos a seguir adelante y hacer lo que hacemos”. Y dar ese salto de fe es un proceso realmente desafiante para iniciar este negocio y hacer despegar un negocio como este, y parte, según mi experiencia, del proceso de tratar de alcanzar la grandeza. Aaron y yo estuvimos hablando de esto ayer, y la grandeza es algo por lo que siempre estás luchando. No creo que sea un lugar donde estés tú.

Josh Fogelman: Si no continúa tratando de ser excelente, entonces se ha dado por vencido y probablemente debería encontrar una carrera diferente. Pero además de eso, saber lo que no sabes y reconocer tus carencias y rodearte de personas que puedan llenar esos vacíos por ti y desarrollar un tipo de sinergia que funcione, es imprescindible en ese camino. Aaron y yo no solo... Ambos somos muy afortunados, creo, porque tenemos una sinergia que no estoy seguro de que ninguno de nosotros haya reconocido completamente cómo iba a ser, a medida que se desarrollaba nuestra relación y nuestra asociación. , pero al menos yo, hablando por mí mismo, me siento extraordinariamente agradecido de tener a Aaron como socio, porque aporta una perspectiva única a la mesa que nunca hubiera tenido por mi cuenta, que ha sido parte integral de nuestro éxito. Punto, fin de la historia.

Josh Fogelman: Pero eso también es cierto con el equipo que hemos construido, y ha sido difícil encontrar a las personas adecuadas para ocupar los puestos correctos. Pero saber lo que no sabes, reconocer tus carencias y tener una pareja o alguien en quien confíes que no tenga miedo de hablarte abiertamente sobre cuáles son algunas de esas carencias o sobre… Cuáles son tus fortalezas y debilidades, en general, es algo que personalmente he necesitado para seguir por este camino.

Aarón Von Flatern: 100% de acuerdo, con los buenos comentarios sobre mi. [Risas] Por supuesto. No, no Josh ha sido exactamente como él lo describió, una especie de tipo de persona complementaria diferente, y eso es lo que necesitas encontrar en una pareja, es alguien que tiene fortalezas que tú no tienes, y cuyas debilidades puedes ayudar. .

Jasón Meza: Bueno. COVID-19. Hable con nosotros sobre el impacto de la pandemia en su negocio y en la industria legal en general. Todos los negocios, todas las industrias afectadas por COVID de una manera buena o mala, pero todos se han visto afectados. ¿Cómo te afectó?

Josh Fogelman: Siempre hemos destacado la importancia del cuidado de nuestro equipo. Nuestro equipo es nuestra familia, y los tratamos como nuestra familia. Entonces, cuando las cosas se pusieron reales en marzo del año pasado, cerramos las puertas de nuestra oficina con extrema rapidez y comenzamos el proceso de creación de una red remota de todo nuestro equipo, que con cada organización presentaba numerosos desafíos, pero teníamos mucha confianza. en el equipo que habíamos construido, que íbamos a poder cerrar algunas de las brechas y hacer que funcionara. Ya sabes, los mayores desafíos, creo que fueron, por supuesto, comprender cómo íbamos a poder continuar teniendo la sinergia a la que estábamos acostumbrados a estar juntos todo el tiempo cuando ya no podíamos estar juntos, y también manteniendo la moral alta. Y nunca nos preocupó mucho la productividad de nuestro equipo. Confiamos implícitamente en nuestro equipo, y han demostrado una y otra vez que eso no es realmente algo de lo que debamos preocuparnos, solo personas súper autónomas y de alto funcionamiento.

Josh Fogelman: Pero mantener la moral alta fue realmente un desafío y algo que tuvimos que cambiar. Afortunadamente, nos enorgullecemos de ser una especie de personas innovadoras y creativas, no solo en la forma en que practicamos el derecho, sino en la forma en que dirigimos nuestra organización. Entonces, fuimos muy rápidos en... Y Aaron, Margaret y Caitlyn en nuestra organización realmente lideraron la carga en muchas de estas cosas. Fuimos muy rápidos en desarrollar diariamente, al principio, stand-ups, para que todos pudieran estar juntos en un grupo y darse cuenta: "Oye, mira, todos estamos experimentando esto por primera vez, pero vamos a experimentar juntos y vamos a experimentarlo como una familia y vamos a seguir adelante y vamos a superar esto y vamos a hacer que funcione. Incluso si no tenemos nada de qué hablar, vamos a hablar y simplemente verificarnos entre nosotros y ver cómo lo estamos haciendo”.

Josh Fogelman: Lo que condujo a reuniones semanales de pie en las que simplemente nos comunicábamos, nos saludábamos y ahora tenemos nuestra reunión semanal de liderazgo. También creo que hicimos algo genial, tuvimos un par de fiestas en la oficina de la firma que fueron virtuales, intercambios de regalos, y todos nos reunimos un día y todos... Entregamos tarjetas de regalo de Amazon para que todos puedan alquilar el la misma película, y vimos, creo que era Batman, juntos como una empresa en la que todos comenzaban y presionaban reproducir al mismo tiempo, y la empresa organizó Tiff's Treats para enviarlos a todos y un certificado de regalo de Uber Eats para que todos pudieran tener ese sentido de comunidad. Y aprendimos mucho sobre nuestro equipo, aprendimos mucho unos de otros a través de ese proceso, pero lo más importante, creo que aprendimos que con la mentalidad correcta y las personas adecuadas que se aman y confían mutuamente, prácticamente puedes lograrlo. a través de cualquier cosa.

Aarón Von Flatern: Eso fue muy divertido. [risita] La película de Batman, algo que me olvidé por completo. Creo que asustó bastante a nuestros hijos cuando lo vimos juntos, pero nos divertimos mucho charlando entre nosotros en Slack, que es uno de esos programas que nos ayudó a superarlo. Quería decir sobre COVID-19 que estaba realmente impresionado con nuestro equipo. Sabes, mucha gente tiene esta idea de que hay un genio que dirige un negocio con mil ayudantes, en contraposición a lo que realmente sucede y lo que realmente funciona en los negocios, y es que confías en tu gente para ser el genio. . Y no dijimos de arriba hacia abajo: "Aquí está la solución a los problemas de COVID-19 de nuestra empresa". Fue como si todos se reunieran y simplemente resolvieran las cosas en el terreno en tiempo real y lo hicieran funcionar, y se responsabilizaran de hacer que funcionara, y se responsabilizaran de asegurarse de que nuestros clientes estuvieran bien, porque este fue un momento especialmente traumático para los clientes. quienes ya eran, como dijo Josh, vulnerables y agregaron algo de urgencia a sus casos.

Aarón Von Flatern: Éramos, creo, tan productivos como antes, lo cual es un testimonio del equipo. Y así, fue una experiencia interesante. Desafortunadamente, no ha terminado, esperamos volver a los juicios en vivo y dar argumentos del jurado a personas reales, pero por ahora, estamos superando las audiencias virtuales y los juicios virtuales, y creo que la profesión legal continuará. .

Josh Fogelman: Para agregar a esto, un componente sobre lo que hemos visto en la profesión legal, ha sido realmente loco ver una industria históricamente lenta y de adopción tardía que se ve obligada a pivotar y descubrir cómo la práctica de la ley puede continuar. Y solo hubo una adopción masiva de audiencias de Zoom y mediaciones de Zoom. Y realmente saldría a felicitar al sistema judicial del condado de Travis en su conjunto por desarrollar procesos para garantizar que esas audiencias puedan continuar y que los jueces se intensifiquen para capacitarse incluso para poder manejar los juicios de Zoom. Pero hemos visto décadas de evolución ocurrir en un año en la industria legal y realmente ha sido bastante fascinante de ver.

Jasón Meza: Si acaba de unirse a nosotros, estamos hablando con Josh Fogelman y Aaron Von Flatern del bufete de abogados FVF, una empresa acreditada por BBB. ¿Por qué es importante para sus clientes y el negocio tener la acreditación A plus y ser ganador de los Premios Torch 2020?

Aarón Von Flatern: Así que en una palabra, validación. Me emocionaría si ganáramos el Premio Antorcha a la Ética en la categoría de derecho de lesiones personales, si solo estuviéramos compitiendo contra otras firmas de abogados de lesiones personales. Pero obtener ese premio como bufete de abogados de lesiones personales mientras compite contra cualquier tipo de negocio en esta área, en esta región es un testimonio de algo que no creíamos que fuera posible, en realidad, y es elevar un negocio que históricamente tenía connotaciones negativas para un lugar donde la gente podía ver que tiene un lugar en el mercado, que puede haber una forma ética de hacerlo. Entonces, realmente nos valida habernos embarcado en esa misión tratando de cambiar la forma en que las personas perciben la ley de lesiones personales, y también es un testimonio de Better Business Bureau, porque creo que a través de este premio, están haciendo que sucedan cosas como esta. Si más industrias buscaran primero la ética, llegarían a la excelencia, encontrarían el éxito, ganarían el dinero que están tratando de ganar.

Aarón Von Flatern: Y al poner énfasis en la ética, creo que Better Business Bureau está haciendo un gran trabajo al promover eso. La acreditación en sí, la acreditación posterior es algo, por supuesto, por lo que nos esforzamos desde que era un niño. Better Business Bureau ha sido la fuerza original para saber si una empresa era confiable y estoy agradecido de tener esa acreditación para nuestra firma.

Josh Fogelman: Sí. Trabajamos en una industria llena de tiburones. Y el público en general lo sabe, y es realmente desafortunado. Entonces, como dijo Aaron, cuando establecimos esta organización, este era el tipo de presencia que realmente queríamos tener. Obtener este tipo de premio del Better Business Bureau no solo habla de cómo operamos nuestro negocio y cómo tratamos a nuestros clientes y cómo nos tratamos entre nosotros, también es un testimonio del hecho de que hacemos nuestro trabajo realmente, realmente , Realmente bien. Entonces, en general, creemos que este premio encarna bastante bien quiénes somos como personas y quiénes somos como organización. Y cuando puedes despertarte por la mañana y mirar a tu equipo a los ojos y decir: "Mira lo que logramos, mira lo que hicimos juntos", crea un sentido de propósito y un sentido de pertenencia, y justifica todo el jornadas desafiantes de largas jornadas y apagando fuegos para brindar a nuestros clientes el tipo de servicio que prometemos que vamos a brindar y decir: “Mira, lo logramos y lo vamos a seguir haciendo”.

Jasón Meza: Bien chicos, ¿por qué Austin y por qué ahora? ¿Qué hace que la ciudad de Austin y el centro de Texas sean especiales o únicas como lugar para ejercer la abogacía?

Josh Fogelman: La respuesta simple a eso desde mi punto de vista es, es mi hogar. Nací y crecí aquí. Fui a UTL, ya sabes, me gradué de la escuela secundaria en Anderson High School, pasé por AISD toda mi vida, toda mi infancia. Y he visto crecer la ciudad y he visto cambiar la ciudad en algunos aspectos para mejor y en otros, no tanto, diría yo. Pero una cosa que se ha mantenido fiel a Austin es que las personas en Austin se preocupan unas por otras. Es un lugar cálido con gente cálida y un fuerte sentido de comunidad. La mentalidad de los habitantes de Austin valora cosas como la calidad de vida, todos estamos aquí por eso, todos estamos aquí por esa razón y, curiosamente, mucho de lo que hacemos es defender a las personas cuya calidad de vida ha sido dañado. Entonces, poder abogar por las personas en una comunidad llena de personas que entienden lo que eso significa ha sido útil y útil para ayudarnos a transmitir el mensaje de la importancia de lo que hacemos como defensores. Realmente nos encanta estar aquí.

Aarón Von Flatern: Sí, no podría decirlo mejor yo mismo. Creo que Austin es un lugar especial, en parte porque está construyendo. Es una pizarra en blanco, y aquí la gente está abierta a cosas nuevas, a hacer cosas diferentes. No ha habido un bufete de abogados de lesiones personales súper dominante que tenga todo bajo llave. Hubo una oportunidad para que entrara alguien nuevo, y hubo una oportunidad para que lo hicieran de una manera diferente, y para que la gente estuviera abierta a hacer eso, porque de eso se trata esta ciudad, está abierta. a las diferencias y nuevas ideas y creatividad. Así que creo que ha sido una plataforma perfecta para nosotros, también es mi hogar. Entreno al equipo de ligas menores de mi hijo aquí, y encuentro... Me da una gran satisfacción saber que nuestra firma es un pilar en la comunidad y que estamos haciendo lo correcto. La mayor parte del tiempo trabajamos para recuperar a las personas si podemos, de eventos realmente malos y darles una chispa de algo positivo y cuando sale algo positivo, asisten a la escuela de enfermería, o inician negocios o hacen cosas en nuestro comunidad están emocionados. Y me encanta ser parte de eso.

Jasón Meza: Muy bien, última pregunta. ¿Qué consejo le das a los abogados jóvenes, abogados que están comenzando quizás luchando en este momento, qué les dices?

Aarón Von Flatern: Para mí, es evaluar el privilegio que tiene como abogado de despertar todos los días y saber que tiene la oportunidad de hacer algo especial al final del día. Todos los días en nuestra práctica, existe la oportunidad de hacer algo que cambie la vida de alguien, si profundizas. Y puede requerir que te quedes despierto a las 2:00 de la mañana trabajando en algo. Pero muy pocas personas tienen acceso a ese tipo de significado en sus vidas, entonces, lo primero es acceder al significado de lo que estás haciendo y amarlo, y si lo amas, el cielo es el límite. Encontrar un buen socio creo que es el otro consejo principal que tengo. Si quieres ir a hacer esto por ti mismo, no intentes hacerlo solo, vas a tener todos los defectos que tienen todos los humanos, y si no tienes a alguien que te ayude a compensarlos, tú no estarás sirviendo a tus clientes tan bien como podrías.

Josh Fogelman: Con cualquier área de la práctica de la ley, solo tiene sentido hacerlo si es satisfactorio para usted, si es realmente un llamado para usted y lesiones personales, la práctica de la ley de lesiones personales es una vocación fantástica. Como dijo Aaron, es profundamente gratificante, realmente logras tener un impacto positivo en la vida de las personas, cambiar sus vidas, y puede ser fácil perder de vista eso en algunas de las organizaciones que están analizando la práctica. como más un negocio, prometiendo grandes días de pago y cosas de esa naturaleza, pero no pierdas de vista de qué se trata la práctica. Sea paciente, aprenda a perfeccionar sus habilidades, lo cual es desafiante y requiere mucho tiempo y mucha experiencia, pero es muy gratificante cuando hace ese esfuerzo para encontrarse en la posición de tener personas que acuden a usted y confiar. en usted y pidiéndole su ayuda y poder abogar por ellos de una manera que le permita dormir bien por la noche sabiendo que dio lo mejor de sí y tuvo una oportunidad y realmente tuvo un impacto en alguien.

Jasón Meza: Muy bien, Josh, Aaron, gracias por compartir su tiempo, su talento, información, éxito continuo para el bufete de abogados FVF, realmente espero que les vaya bien, y aprecio su tiempo hoy.

Aarón Von Flatern: Impresionante. Gracias, Jasón.

Josh Fogelman: Gracias, Jasón.

Jasón Meza: Decoding Business, producido por Better Business Bureau de San Antonio. Soy su anfitrión, Jason Meza. Te atraparé la próxima vez. Comuníquese conmigo, 210-260-9843 para ideas de espectáculos y patrocinios. Además, si desea asociarse para obtener más información sobre cómo unirse a Better Business Bureau sirviendo al corazón de Texas, llámenos al 800-621-8556. Mantenerse a salvo.