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Indemnización por lesiones laborales

La compensación de los trabajadores es un programa de seguros regulado por el estado que cubre a los empleados que se lesionan mientras realizan las tareas y los trabajos para los que están contratados. El programa está regulado por la División de Compensación de Trabajadores, que forma parte del Departamento de Seguros de Texas. Los gastos cubiertos incluyen facturas médicas y, cuando la lesión o enfermedad ocasione que el empleado pierda algunos o todos sus ingresos por más de siete días, las pólizas de compensación de trabajadores también cubren los salarios perdidos de los empleados. Los empleadores que adquieran un seguro de compensación de trabajadores pueden hacerlo comprando una póliza de compensación de trabajadores de una compañía de seguros privada o “autoasegurándose”, siempre y cuando cumplan con los requisitos de la Ley de Compensación de Trabajadores de Texas de 1989. Los empleadores públicos y los empleadores con un contrato de construcción con una entidad gubernamental están obligados por ley a proporcionar una compensación de trabajadores.

Los empleados que se lesionan en el trabajo mientras están cubiertos por la compensación de trabajadores no pueden iniciar acciones legales contra su empleador. Sin embargo, existen algunas excepciones a esta regla en circunstancias extremas, como en un evento mortal. El seguro de compensación de trabajadores entra en vigencia de manera relativamente rápida, cubriendo una gama de beneficios para responder a las necesidades del trabajador lesionado después de un accidente; pero junto con estos beneficios viene la restricción de que el empleador no estará sujeto a una demanda. Además, un empleado que esté cubierto por la compensación de trabajadores y que se lesione en el trabajo como resultado de la negligencia de un compañero de trabajo recibirá, en la mayoría de los casos, los beneficios de la compensación de trabajadores, pero tendrá prohibido iniciar acciones legales contra el compañero de trabajo.

Incluso los accidentes que parecen ser casos claros de compensación de trabajadores deben ser evaluados en cuanto a la responsabilidad de terceros por abogados experimentados y expertos calificados.

Beneficios cubiertos

Según la Administración de la Seguridad Social, 1 hay una serie de beneficios que van más allá de los costos médicos que ofrecen las pólizas de compensación de trabajadores, incluyendo los siguiente

  • Discapacidad total temporal la mayoría de los casos de compensación que implican pagos en efectivo son por discapacidad total temporal. En estos casos, el trabajador no es capaz de realizar el trabajo que hacía antes de la lesión o cualquier otro trabajo que hubiera podido realizar para el empleador antes de la lesión. La mayoría de los trabajadores que reciben estos beneficios se recuperan completamente y vuelven al trabajo, y entonces los beneficios terminan.
  • Discapacidad parcial temporal – en algunos casos, los trabajadores regresan al trabajo antes de alcanzar el máximo nivel de recuperación médica y tienen menos responsabilidades y un salario más bajo. En esos casos, reciben beneficios por discapacidad parcial temporal.
  • Discapacidad total permanente – si un trabajador sufre discapacidades significativas que se consideran permanentes después alcanzar el nivel máximo de recuperación médica, el trabajador recibirá beneficios por discapacidad total permanente. Muy pocos casos de compensación de trabajadores llegan al nivel de discapacidad total permanente.
  • Discapacidad parcial permanente – cuando un trabajador sufre de impedimentos que, aunque sean permanentes, no limitan completamente su capacidad de trabajo, se pagan beneficios de discapacidad parcial permanente. El sistema para determinar los beneficios en estos casos es complejo y varía en todas las jurisdicciones.
  • Beneficios por fallecimiento – la compensación es generalmente proporcional a las ganancias y a la cantidad de dependientes elegibles como sobrevivientes de trabajadores que fallecen a causa de una enfermedad o lesión relacionada con el trabajo
  • Beneficios médicos – la mayoría de los casos de compensación de trabajadores no implican un tiempo de trabajo perdido mayor que el periodo de espera de 3 a 7 días para los pagos de beneficios en efectivo. En estos casos, solo se pagan los costos médicos. Los casos “solo médicos” son bastante comunes en la compensación de los trabajadores, pero representan solo una pequeña parte de los pagos totales.
¿Protección para quién?

Las pólizas de compensación de trabajadores a veces protegen a los empleadores más de lo que benefician a los empleados. Proporcionan un muro de protección entre los empleados con lesiones catastróficas, cuyas vidas pueden verse permanentemente alteradas como resultado de un accidente laboral, y sus empleadores. En cierto sentido, los empleadores con pólizas de compensación de trabajadores compran seguros para su propia inmunidad.

Desde la década de 1990 y junto con el aumento de los costos de la atención médica, varios estados han reformado sus programas de compensación de trabajadores, haciendo que los requisitos sean cada vez más estrictos. Por ejemplo, un empleado con una enfermedad ocupacional debe demostrar de manera convincente que la enfermedad es “específica” o “propia” del trabajo. Un empleado con lesiones por movimientos repetitivos puede tener que demostrar de manera convincente que las lesiones no pudieron ser sufridas en ninguna otra circunstancia fuera del trabajo, lo cual es una carga de prueba extraordinariamente difícil. 2 Esta tendencia debe considerarse en el contexto de una historia que valora la impunidad de los empleadores sobre los derechos de los empleados. 3 La función principal de un abogado calificado de lesiones personales es proteger los derechos de un cliente lesionado.

Considere el siguiente ejemplo de un estudio de caso del Wall Street Journal:una empleada de restaurante que pierde una mano durante un accidente de trabajo tiene derecho a recibir poco menos de cien mil dólares, que la póliza de compensación laboral de su empleador le pagará en un plazo de cinco años. 4 En el 2016, la Cámara de Representantes de EE. UU. aprobó un proyecto de ley nacional de reforma de agravio que limita los daños no económicos a 250 mil dólares. La pérdida de la mano derecha dominante compromete significativamente las perspectivas futuras de una persona para un empleo remunerado, independientemente de su línea de trabajo. Sin embargo, la póliza de compensación de trabajadores protege al empleador de una investigación exhaustiva por negligencia.

Dado que los empleadores que adoptan pólizas de compensación de trabajadores son prácticamente intocables desde el punto de vista jurídico, es posible que nunca se sepa que la empleada del restaurante en cuestión se lesionó porque su supervisor retiró un mecanismo de seguridad de la máquina que operaba como parte de sus funciones. Y si intenta demandar al fabricante de la máquina, intentando determinar si la responsabilidad recae sobre las herramientas que estaba utilizando cuando sufrió la lesión, y no sobre su propio empleador, el fabricante probablemente alegará que el supervisor que alteró la máquina es responsable de las consecuencias de la alteración, incluidas las lesiones personales graves. La empleada no tiene más que la confirmación del fabricante de que la modificación indebida de la máquina que operaba en el trabajo por parte de su supervisor provocó la pérdida de su miembro. Y sin embargo, no puede responsabilizar legalmente a su supervisor por su experiencia traumática y la considerable pérdida de ingresos futuros que afectará a la vida de su familia durante años.

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Proyecto de ley 7 de la Cámara[

En el 2005 la Legislatura de Texas promulgó el proyecto de ley 7 de la Cámara de Representantes (H.B. 7) con una serie de cambios en la administración del programa de compensación estatal de los trabajadores. 5 Notably, it placed the Division of Workers’ Compensation in the Texas Department of Insurance under the oversight of a Commissioner of Workers’ Compensation. While the former system had been run by a commission of employers and employees, the new Commissioner post would be appointed by the governor of Texas, making the function a political appointment. Additionally H.B. 7 established an Office of Injured Employee Counsel, administered by a Public Counsel who is also appointed by the governor. The Counsel’s function is to represent injured workers in rule-making and dispute proceedings.

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