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Comprender las reclamaciones y acuerdos de accidentes de bicicleta

Una de las ciudades más amigables con las bicicletas en los Estados Unidos, Austin es el hogar de 19.1 millas de ciclovías protegidas. Si bien eso es bastante más que en otras ciudades, significa que en la mayor parte de las más de 300 millas cuadradas de Austin, los automóviles y los ciclistas comparten las mismas carreteras con solo una línea blanca pintada para separarlos. Mantener informados tanto a los conductores como a los pasajeros sobre sus responsabilidades en el camino siempre ha sido una prioridad, pero eso puede ser aún más importante ahora. 

Ventas de bicicletas y accesorios de ciclismo en abril de 2020 fueron un 75 por ciento más altos que los del año anterior. Esto sigue la tendencia de la pandemia de un mayor enfoque en el estado físico y las formas de mantenerse comprometido en y alrededor de la casa, y este asombroso aumento en las ventas significa un probable aumento permanente de pasajeros en las carreteras de Austin. 

Por ley, bicicletas en la calzada tienen los mismos derechos y responsabilidades que cualquier otro vehículo motorizado. Al igual que cualquier accidente de tráfico, cuando ocurre un accidente de bicicleta, es importante comprender sus derechos y opciones.

¿Qué debo hacer en la escena de un accidente de bicicleta?

Ningún ciclista quiere pensar en ser atropellado por un vehículo que pesa miles de libras más que él, pero es importante estar preparado para experimentar o simplemente presenciar un accidente. Los sentimientos negativos hacia los ciclistas que comparten la carretera siguen siendo muy reales, incluso en ciudades amigables con las bicicletas, por lo que poder proteger sus derechos después un accidente es casi tan importante como las medidas que toma para protegerse desde un accidente.

  1. Llama a la policía. La ley de Texas requiere que los automovilistas que estén involucrados en un accidente reportar cualquier accidente resultando en lesiones, muerte o más de $1,000 en daños al Departamento de Transporte de Texas (TxDOT) si no es investigado por un oficial de la ley. Sin embargo, muchas personas no saben que tienen esta responsabilidad y, por lo general, es mejor que el oficial que llega a la escena presente el informe para asegurarse de que se recopile la información correcta.
  2. Obtenga información sobre el conductor y los testigos. Mientras los atropellos y fugas ocurren, la mayoría de los conductores involucrados en un accidente de bicicleta hacen lo correcto y se quedan, al igual que los testigos. Si puede, recopile toda la información que pueda tanto del conductor como de los testigos, incluida la marca, el modelo, el color y el número de placa del vehículo. Si vio un automóvil salir de la escena que cree que podría haber estado involucrado de alguna manera, anótelo también. Los abogados son excelentes investigadores, por lo que incluso los detalles parciales pueden ayudar a localizar a las personas involucradas en su caso.
  3. Documenta la escena. Anote sus observaciones inmediatas de lo que sucedió y cualquier elemento que crea que pudo haber contribuido al accidente. ¿Parecía que el conductor iba muy rápido? ¿Tuviste que desviarte de un conductor que estaba girando en tu camino? Documente todo lo que pueda y tome fotos de la escena, las lesiones sufridas y los daños a su bicicleta y cualquiera de los vehículos involucrados. Los relojes y teléfonos inteligentes pueden ser excelentes para esto: solo use la función de notas y registre lo que vio y experimentó mientras aún está fresco. 

En la escena de un accidente, muchas personas comienzan a pensar de inmediato en qué podrían haber hecho de manera diferente para detenerlo. Preguntarse cómo pudo haber evitado un evento terrible no significa que tuvo la culpa. Incluso si sus acciones contribuyeron al accidente en un sentido legal, si violó una de las las reglas del camino, por ejemplo, la ley en Texas también dice que cualquier persona que sea responsable en menos del 51 por ciento de un accidente puede ser elegible para una recuperación financiera en una demanda por lesiones personales. 

¿Qué hago después de un accidente de bicicleta?

Después de su accidente, el primer paso debe ser buscando atención médica. Incluso si cree que solo tiene un poco de dolor, obtener atención médica inmediata lo beneficiará de dos maneras. Quizás lo más importante es descartar lesiones graves lo antes posible, como hemorragias cerebrales o lesiones en la columna. Los síntomas de algunas lesiones tardan días o incluso semanas en desarrollarse, pero cuanto antes busque atención, antes su médico podrá identificar qué podría estar obviamente mal y educarlo sobre cómo prevenir complicaciones graves en el futuro.

Ver a un médico también lo protege desde un punto de vista legal. Cuanto antes documente sus esfuerzos y costos asociados con la atención médica, más probable será que pueda recuperar los daños por sus lesiones en caso de que gane su demanda.  

Su próximo paso debe ser llamar a un abogado de lesiones personales cerca de usted. Llamar a un abogado quien puede guiarlo a través de la comprensión de sus próximos pasos, por ejemplo, cómo acceder a la cobertura de protección contra lesiones personales en su póliza de seguro de automóvil, es una forma relativamente fácil de lidiar con el estrés inimaginable de haber estado en un accidente tan devastador. 

Los abogados de lesiones personales se ocupan de este tipo de situación todos los días y puede educarlo sobre sus opciones para que pueda tomar las mejores decisiones sobre qué hacer. Es posible que no tenga un caso para un reclamo por lesiones personales, e incluso si lo tiene, puede decidir que no desea continuar con él. De cualquier manera, obtendrá información valiosa al hablar con alguien que entiende la ley relacionada con su accidente.

¿Cuál es el proceso de recuperación de daños en reclamos y acuerdos de accidentes de bicicleta?

Si tienes un reclamo por accidente de bicicleta y decide presentar una demanda, el porcentaje de la responsabilidad de cada parte se determinará durante el acuerdo o en el juicio, y esto determinará la responsabilidad financiera de cada parte. Si se determina que comparte parte de la responsabilidad por el accidente, su porcentaje de responsabilidad se deducirá de su monto total de recuperación.

Su abogado investigará las circunstancias de su accidente para determinar, y probar, qué causó que el conductor actuara de manera negligente o imprudente. Algunos de los más causas comunes de accidentes de bicicleta son conductores que son:

  1. Velocidad.
  2. Conducir distraído
  3. Seguir al ciclista demasiado de cerca
  4. Cambiar de carril de manera insegura
  5. Girando sin mirar
  6. Saltarse una señal de alto o un semáforo en rojo
  7. No poder rendir
  8. sentirse fatigado
  9. Conducir en estado de ebriedad

Si bien muchas personas creen que es importante que los ciclistas conduzcan a la defensiva por precaución, no es difícil ver por qué los conductores son a menudo la parte responsable cuando se trata de choques que involucran bicicletas. Todos los conductores tienen la obligación de cuidar a los demás en la carretera, y cuando se comportan de una manera que pone en peligro a los demás, las víctimas a menudo tienen derecho a demandar para recuperar los daños.

Daños y perjuicios en una demanda por lesiones personales puede incluir compensación por las facturas médicas de los ciclistas, salarios perdidos y dolor y sufrimiento, junto con otras compensaciones económicas y no económicas. En algunos casos, como cuando un conductor tiene antecedentes de causar lesiones a otros o se comporta de una manera particularmente atroz, como conducir ebrio, los jurados pueden otorgar daños punitivos. Esta es una forma en que su comunidad hace una declaración a otros que pueden verse tentados a comportarse de esta manera. 

¿Cómo puede ayudar un abogado como los de FVF?

Al momento de escribir este artículo, este año Austin ya ha visto once lesiones graves reportadas y tres muertes de ciclistas, según Visión Cero. Si bien una sola lesión o muerte es demasiada, esos números muestran que las medidas de la ciudad para mejorar la seguridad parecen estar funcionando. Hace solo una década, Austin se clasificó constantemente como una de las peores ciudades del estado en cuanto a accidentes y muertes de bicicletas, con 12.789 accidentes de bicicleta registrados entre 2007 y 2012. Afortunadamente, la cantidad de accidentes está disminuyendo en Austin, pero para las personas involucradas en un accidente de bicicleta, las consecuencias aún pueden cambiar la vida.

Cuando llame a FVF, le proporcionaremos la información que necesita para tomar decisiones sobre cómo seguir adelante después de su accidente de bicicleta. Comuníquese con nosotros hoy mismo Para empezar.